Vue paysagère de l'herbe et des arbres le long du lac Williams.

Connecter les Canadiens

Les services Internet haute vitesse favorisent le tourisme dans la région de Cariboo

12 juill. 2023

Une amélioration de la connectivité dans le centre de la Colombie-Britannique propulse l’économie locale. Richard Simon, propriétaire du magasin général ainsi que du motel et du complexe touristique Waterfront de Chilcotin, affirme que la connectivité est plus importante que jamais.

La route reliant le lac Williams, dans le centre de la Colombie-Britannique, à Bella Coola, sur la côte centrale, offre 450 kilomètres de nature sauvage. 

Les visiteurs et les résidents conviendront que la beauté sereine de la région est agrémentée par la tranquillité d’esprit offerte par un accès Internet haute vitesse fiable.

« Les gens qui séjournent dans une auberge en montagne pour faire de l’équitation ou dans un chalet de pêche au bord d’un lac souhaitent pouvoir lire leurs courriels et surveiller leurs affaires », déclare Maureen LeBourdais, directrice du district régional de Cariboo et présidente du comité de connectivité. 

C’est pourquoi les récentes améliorations du réseau à fibre optique de TELUS sont si bien accueillies ici. Financées par TELUS, la Colombie-Britannique et le Canada, ces améliorations ont permis de rehausser la fiabilité de la connexion dans toute la région. Par exemple, à Nimpo Lake, une petite communauté soudée de moins de 100 habitants, Richard Simon constate déjà une augmentation de l’activité touristique « parce que les gens sont connectés ».

Simon, qui a déménagé dans la région lorsqu’il était enfant en 1991, est propriétaire et gestionnaire du magasin général ainsi que du motel et du complexe touristique Waterfront de Chilcotin. À la tête de ces deux entreprises prospères, tout en élevant sa propre famille, il affirme que la connectivité est plus cruciale que jamais, que ce soit pour la sécurité ou la croissance et la visibilité des entreprises.


Richard Simon se tient devant le magasin général de Nimpo Lake.

De nombreux habitants de la région ont déclaré que le manque d’accès fiable au réseau leur a occasionné des difficultés. Un rapport de 2021 sur la connectivité dans le district régional de Cariboo a révélé que plus de 70 pour cent des personnes interrogées estimaient que leur service Internet actuel, ou l’absence de celui-ci, avait eu une incidence négative sur leurs activités. « Il y avait beaucoup de gens qui étaient réticents à venir dans notre région simplement parce qu’ils n’étaient pas sûrs de pouvoir joindre quelqu’un en cas de problème », souligne Simon.

Aujourd’hui, les choses ont changé. En effet, Mme LeBourdais fait état d’un récent boom immobilier alors que de plus en plus de personnes profitent du potentiel du travail autonome et du télétravail.

« Nous voulons avoir une population dynamique, ajoute-t-elle. Cela permet de maintenir nos écoles ouvertes, de favoriser la prospérité de nos entreprises et d’aider les gens à mener leurs activités professionnelles tout en vivant dans une communauté rurale. »

La population canadienne mérite un accès Internet haute vitesse résilient et fiable pour que chaque personne soit connectée à ce qui importe le plus.

De nos jours, Nimpo Lake attire également de nombreux écotouristes tels que des randonneurs, des cyclistes, des kayakistes et d’autres passionnés de plein air. Avec l’essor du tourisme, les investissements dans la connectivité rurale revêtent une importance capitale, tant pour les entreprises locales et les familles qui les soutiennent que pour la durabilité de la région et la beauté naturelle qui fait sa renommée.

« Notre travail dans l’industrie du tourisme consiste à rassembler les gens et à leur faire découvrir de manière responsable tout ce que la région côtière Cariboo-Chilcotin offre, déclare Amy Thacker, directrice générale de l’Association touristique. L’élargissement des services Internet à haute vitesse permet aux opérateurs touristiques d’accueillir des personnes du monde entier et de les informer sur le respect de notre territoire, sans être limités par le réseau Internet. »