L’eau et les montagnes de l’autre côté du bras de mer de Sechelt.

Connecter les Canadiens

Des possibilités illimitées pour les collectivités canadiennes grâce à la fibre optique

9 mai 2023

(Au-dessus) TELUS investit 81 milliards de dollars dans l’ensemble du Canada afin d’étendre sa connectivité de calibre mondial à un nombre croissant de collectivités comme Sechelt, dans la région de la Sunshine Coast en Colombie-Britannique. « Faire du commerce et appeler chez soi à l’autre bout du monde n’a jamais été aussi facile », affirme John Henderson, maire de Sechelt. Photo de Karen Mackenrot.

Connue depuis longtemps pour sa beauté naturelle et son charme décontracté, la région de la Sunshine Coast, en Colombie-Britannique, connaît actuellement un mini-boom économique, car des personnes de tout le pays, voire du monde entier, cherchent à s’installer dans ce petit coin de paradis. 

Surtout maintenant que son secret est révélé au grand jour. 

« De nombreux employeurs ont troqué le lieu de travail traditionnel contre un mode de travail hybride ou entièrement à distance. Cette révolution a véritablement ouvert la porte à plus de flexibilité pour les familles et les personnes qui désirent s’installer dans la localité de leurs rêves, comme Sechelt », déclare John Henderson, maire du district de Sechelt. Sechelt est un carrefour d’aventures en plein air, d’art et d’entrepreneuriat parmi les nombreuses collectivités qui parsèment le littoral spectaculaire de la région. 

« Il n’a jamais été aussi facile de faire du commerce ou d’appeler chez soi à l’autre bout du monde. »

L’attrait renouvelé de la région de la Sunshine Coast se manifeste au moment où les collectivités du Canada célèbrent les 10 ans de la connectivité grâce à TELUS PureFibre. Depuis 2013, TELUS a investi plus de 7 milliards de dollars à l’échelle nationale pour étendre la zone de couverture de son réseau primé PureFibre, et des centaines de milliers de foyers et d’entreprises supplémentaires devraient être connectés cette année. 

Les investissements de TELUS dans la Sunshine Coast s’inscrivent dans le cadre de l’engagement continu de l’entreprise technologique en Colombie-Britannique. Depuis 2000, l’entreprise a investi 59 milliards de dollars dans la technologie et l’exploitation dans la province et s’est engagée à investir 18,5 milliards de dollars supplémentaires dans l’infrastructure de réseau et les activités jusqu’en 2027. À l’échelle du Canada, les investissements prévus par TELUS s’élèvent à 81 milliards de dollars d’ici 2027. 

Travailler à la maison, où qu’elle soit

Connectés en 2013, les habitants de Sechelt sont « fiers » que leur collectivité ait été parmi les premières à bénéficier de PureFibre, le seul réseau de fibre optique résidentiel en Colombie-Britannique, déclare M. Henderson. L’accès à un réseau aussi puissant et fiable, avec des vitesses comparables à celles des centres urbains, fait en sorte qu’un tout nouveau groupe de personnes, notamment des entrepreneurs, des travailleurs du secteur de la technologie, des spécialistes en marketing médiatique et des professionnels de l’industrie cinématographique, peuvent s’installer dans cette magnifique région du pays sans pour autant sacrifier leurs ambitions professionnelles.

« Nous sommes habitués à être à la pointe de la technologie. Cette croissance ouvre de nombreuses possibilités, ce qui est excellent pour les résidents actuels et très attrayant pour les personnes qui souhaitent s’installer ici », ajoute-t-il.

C’est le cas de Dean Fleten, qui affirme que l’accès à TELUS PureFibre a changé sa vie.

M. Fleten est conseiller en sécurité au Vancouver Coastal Health (VCH), l’une des cinq régies de la santé de la Colombie-Britannique. Le VCH supervise l’ensemble de la partie continentale de Vancouver et de la Sunshine Coast. M. Fleten est responsable de la protection de la santé et de la sécurité de ses employés de la région côtière. Lorsqu’un incident survient, M. Fleten collabore avec les employés et leurs supérieurs afin de veiller au respect des normes de sécurité les plus élevées.

« Il s’agit d’une grande région à servir. Toute personne qui connaît le secteur sait qu’il est pratiquement impossible de se rendre à chaque établissement et de faire quand même du bon travail. Une connectivité fiable est un outil essentiel qui me permet de communiquer avec les employés dans l’ensemble du secteur à partir de chez moi à Sechelt », affirme M. Fleten.

Il a déjà vécu à North Vancouver lorsqu’il s’occupait de l’Hôpital général de Vancouver. Toutefois, sa femme a grandi dans la région de la Sunshine Coast et sa famille y habite encore. Sachant que Sechelt est l’une des 186 collectivités connectées au réseau TELUS PureFibre, M. Fleten a demandé une mutation dans la région, où il vit maintenant avec sa femme, leur bébé garçon et le chien qu’ils ont adopté.

« Le déménagement a amélioré considérablement notre qualité de vie. Nous nous sommes rapprochés de membres de notre famille et je peux passer plus de temps avec eux. Nous pouvons aussi consacrer beaucoup plus de temps à faire des activités nautiques. Le plus beau dans tout ça, c’est que ce changement ne m’empêche pas de continuer à changer les choses dans ma collectivité », mentionne-t-il.

Le cas de M. Fleten et du modèle de télétravail qu’il a adopté est loin d’être isolé. Selon Statistique Canada, plus de 30 % de la population active de Gibsons, Sechelt et des collectivités voisines travaille à domicile ou n’a pas de lieu de travail fixe. La moyenne pour l’ensemble de la Colombie-Britannique est inférieure à 20 %.

En fait, l’expérience de la Sunshine Coast s’inscrit dans une tendance plus large à travers le pays, où les jeunes familles quittent les villes surpeuplées pour s’installer dans des collectivités où il fait bon vivre. Jusqu’à maintenant, de nombreux Canadiens ont été contraints d’abandonner les petites villes où ils ont grandi et qu’ils adorent parce qu’une grande proportion des meilleurs emplois étaient seulement accessibles aux habitants des grandes villes. Par conséquent, les petites collectivités (et même des régions entières) ont eu de la difficulté à rivaliser avec les possibilités économiques concentrées dans les grandes villes. Cependant, le télétravail, stimulé par les investissements dans les réseaux, a changé la donne.

La population canadienne mérite un accès Internet haute vitesse résilient et fiable pour que chaque personne soit connectée à ce qui importe le plus.

« Un nombre croissant de travailleurs en milieu urbain ont déménagé dans une collectivité rurale, soit en raison de politiques favorisant le télétravail, par souci d’atteindre un meilleur équilibre entre la carrière et les loisirs ou simplement parce qu’ils voulaient avoir plus d’espace pour élever leur jeune famille », déclare Colin Stansfield, directeur général de la Sunshine Coast Regional Economic Development Organization (SCREDO).

« Un accès Internet haute vitesse à fibre optique fiable favorise un environnement commercial attrayant et prospère, et permet à Sechelt et au reste de la partie sud de la Sunshine Coast de se distinguer des autres collectivités rurales. » 

Vue au ras du sol d’une personne marchant sur un sentier forestier à Sechelt, en Colombie-Britannique.

Jusqu’à maintenant, de nombreux Canadiens ont été contraints d’abandonner les petites villes où ils ont grandi et qu’ils adorent parce qu’une grande proportion des meilleurs emplois étaient seulement accessibles aux habitants des grandes villes. Cependant, le télétravail, stimulé par les investissements dans les réseaux, a changé la donne. Photo de Karen Mackenrot.


De nouvelles personnes, une énergie nouvelle

En réponse à l’évolution du monde du travail et pour soutenir les professionnels et les entrepreneurs éloignés, la SCREDO a mis en place le réseau FUSE Community Workhubs à Gibsons, Sechelt et à proximité de Pender Harbour. Ces pôles de travail offrent un espace de réunion accessible en tout temps, qui fournit un accès Internet ultrarapide et des occasions de réseautage aux personnes qui travaillent à domicile, qui résident sur la côte une partie de l’année ou qui sont de passage pour affaires ou pour le plaisir.

« Cela favorise aussi l’industrie touristique. Des visiteurs nous ont souvent mentionné que l’accès à FUSE, grâce à sa connectivité à fibre optique fiable pouvant facilement prendre en charge des activités qui consomment beaucoup de bande passante comme la vidéoconférence, leur permet de faire des séjours prolongés à l’extérieur du bureau pour passer du temps avec leur famille à profiter de la Sunshine Coast sans négliger leurs obligations professionnelles et communautaires », affirme M. Stansfield.

L’arrivée de nouvelles familles dans des collectivités comme Sechelt fait souffler un vent de fraîcheur sur la Sunshine Coast.

« Une excellente connexion est une nécessité maintenant que de nombreuses personnes travaillent à distance ou en mode hybride. Si la municipalité de Sechelt séduit par son rythme de vie plus lent que celui d’une métropole trépidante, notre connectivité nous permet d’être sur un pied d’égalité avec les villes », déclare le maire Henderson.

« Les nouveaux arrivants et les entreprises contribuent à renforcer la vitalité d’une collectivité. La multiplication des choix pour les achats et des attractions pour les touristes fait de Sechelt un endroit particulièrement intéressant pour vivre, travailler et se divertir. »