Dr. Brenton et son équipe dévouée à la clinique Envision Eye Health. Photo provenant de la clinique Envision Eye Health.

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Comment TELUS aide à soutenir la santé oculaire dans la vallée de Robson

24 juill. 2023

« C’est comme un jeu de Tetris. » C’est ainsi que le Dr Brenton Loose décrit le défi annuel de charger sa Chevrolet Colorado 2007 avec les boîtes fragiles contenant son équipement d’optométrie.

« Tout rentre, mais c’est juste », dit-il.


(à gauche) Voiture chargée de valises et de sacs ; (à droite) une clinique éloignée.

Photos provenant de la clinique Envision Eye Health.


Le Dr Loose est optométriste associé à la clinique Envision Eye Health à Prince George, en Colombie-Britannique, offrant des services dans la ville depuis 24 ans. Chaque année, le Dr Loose consacre une semaine à la prestation de soins oculaires à l’intention de personnes vivant dans des communautés éloignées sans accès à des services d’optométrie.

Ces visites ont commencé en 2015. « Nous avions été invités par les centres de santé de Valemount et McBride pour offrir des consultations à distance. Les services étant limités, les gens devaient se déplacer ailleurs pour obtenir de l’aide en optométrie », explique le Dr Loose, ajoutant que ceux qui ne pouvaient pas se déplacer renonçaient complètement aux examens oculaires.

Le Dr Loose a accepté l’invitation sans hésitation, mais il s’inquiétait du manque de connectivité fiable dans les régions rurales qui pourrait limiter la capacité de l’équipe à travailler à distance et à prodiguer des soins aux patients.

L’équipe a donc contacté TELUS, et un Terminal intelligent a été livré comme prêt au centre de santé de Valemount le lendemain matin. Un Terminal intelligent est un appareil portable qui utilise le réseau LTE et 5G de TELUS de renommée mondiale pour fournir un accès Internet haute vitesse fixe aux utilisateurs. Il suffit aux utilisateurs de brancher l’appareil dans une prise électrique, de le placer près d’une fenêtre, de sélectionner le nom du Wi-Fi et d’entrer le mot de passe.

« En un rien de temps, de dire le Dr Loose, nous étions opérationnels et nous n’avons jamais regretté notre décision. »

Amélioration de la qualité de vie

Depuis, le Dr Loose a utilisé un Terminal intelligent de TELUS lors de chacun de ses déplacements.

« Le prêt du Terminal intelligent a été un élément essentiel pour rendre ces voyages possibles. Cet équipement fournit une connexion Internet fiable pour accéder à nos programmes et à nos données », dit-il.

Karen Greenfield, assistante en optométrie à Envision qui a accompagné le Dr Loose lors du dernier voyage dans la vallée de Robson, dit que « c’est extrêmement gratifiant. Les gens sont vraiment heureux que nous soyons là ».

Sa collègue de Greenfield, Mikayla Ramsay, fait écho à ce sentiment : « Lors de notre dernier voyage, nous avons vu des patients qui n’avaient jamais consulté d’optométriste. Et ceux avec qui j’ai interagi n’ont cessé de dire combien ils étaient heureux que nous soyons venus chez eux. J’ai pu constater à quel point nos services sont nécessaires dans les régions rurales ».

L’accès insuffisant à Internet haute vitesse continue de créer des disparités inacceptables dans tout le pays.

Pour répondre à ce besoin, TELUS s’est associée à des organismes de financement gouvernementaux pour aider à atteindre l’objectif du gouvernement de la Colombie-Britannique de connecter les ménages mal desservis d’ici 2027. Que ce soit grâce aux Terminaux intelligents, ou bien à un déploiement plus large du réseau, la connectivité aide les habitants des communautés éloignées à accéder plus facilement aux soins de santé.

Au cours des huit dernières années de prestation de soins à distance, le Dr Loose peut citer plusieurs cas mémorables qui ont eu des retombées, que ce soit la fourniture de lunettes à deux jeunes enfants qui avaient des difficultés à l’école parce qu’ils ne voyaient pas le tableau, ou le diagnostic de diabète de type 2 non diagnostiqué chez des patients nécessitant un traitement.

Quand le Dr Loose réfléchit à la raison pour laquelle l’équipe organise ces cliniques, la réponse est simple.

« C’est les gens, dit-il, et la satisfaction de donner accès à nos services à ceux qui en ont besoin. »