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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Un téléphone intelligent pour aider les aînés à lutter contre la COVID-19 en toute sécurité

4 févr. 2022

Les fins de semaine sont synonymes de rires pour Andrew Smith, un aîné de la Colombie-Britannique. Une séance de FaceTime le temps de quelques plaisanteries intergénérationnelles sur un téléphone intelligent avec sa petite-fille a tôt fait d’effacer les 4 300 kilomètres qui les séparent.

L’échange est bienvenu, voire vital après deux années difficiles pour M. Smith. En février 2020, un cancer a été diagnostiqué chez cet homme actif de 74 ans. Puis est arrivée la COVID-19. 

Diabétique de longue date, et maintenant cancéreux, M. Smith a été immédiatement isolé de ses amis et de sa famille en raison de l’affaiblissement de son système immunitaire. Pire encore, il a été contraint de quitter un emploi dans la vente qu’il aimait et qui lui procurait un revenu important qui s’ajoutait à sa pension, afin de couvrir l’achat de médicaments prescrits.

« Je faisais des appels de vente quatre heures par jour, cinq jours par semaine, et ça me plaisait beaucoup, parce que je sortais de chez moi pour aller rencontrer des amis à qui je faisais des livraisons », explique-t-il.

Heureusement pour M. Smith, la connexion numérique offerte par Mobilité pour l’avenir destiné aux aînés lui a permis de rester en contact avec les gens, les ressources et les réseaux de soutien dont il avait besoin pendant qu’il suivait ses traitements et entamait le chemin vers la guérison.

Le programme Mobilité pour l’avenir destiné aux aînés fait partie de la gamme de programmes Connecté pour l’avenir, qui offre aux Canadiens dans le besoin accès à la technologie de pointe de TELUS. Concrètement, le programme Mobilité pour l’avenir destiné aux aînés permet aux 2,2 millions d’aînés qui reçoivent le Supplément de revenu garanti du gouvernement fédéral d’avoir accès, à prix réduit, à un téléphone intelligent remis à neuf, ainsi qu’à un forfait de services mobiles financé, qui comprend les appels et des messages texte illimités à l’échelle nationale et 3 Go de données. 

Financé en totalité par l’entreprise technologique, le programme est destiné à rompre l’isolement des aînés vulnérables et à favoriser leur mieux-être dans le contexte de la pandémie de COVID-19. L’initiative permet plus qu’une simple connexion avec la famille et les amis. En effet, un téléphone intelligent à prix réduit assorti d’un forfait de données financé permet également d’accéder à des ressources essentielles, notamment aux technologies de soins de santé virtuels et des applications de mieux-être qui aident les utilisateurs à mieux prendre soin de leur santé mentale et physique. 

« Cette année nous a bien démontrés à quel point il est essentiel qu’un plus grand nombre de Canadiens âgés aient accès aux options de soins de santé virtuels qui peuvent les aider à rester en santé et en sécurité », déclare le Dr Samir Sinha, directeur du service de gériatrie de Sinai Health et du Réseau universitaire de santé à Toronto.

Il ajoute qu’« un téléphone intelligent peut être un outil essentiel permettant aux Canadiens âgés de circuler plus facilement dans leur communauté et de prévenir les problèmes de santé mentale et physique associés à l’isolement et à la solitude, d’autant plus qu’un nombre croissant de Canadiens âgés restent à la maison et évitent les rassemblements pour protéger leur santé ».

Contact humain

M. Smith est peut-être un pro de FaceTime aujourd’hui, mais lorsque la pandémie a frappé en 2020, il laissait généralement à sa femme, Eldine, le soin de communiquer au moyen de la technologie.

Lui qui a l’habitude d’être occupé, il a eu beaucoup à apprendre après que le choc de l’isolement, combiné à sa réticence à adopter les nouvelles technologies, ait commencé à se faire sentir. 

« Je connaissais les textos et les courriels, mais je n’aimais pas FaceTime et tous ces outils que j’utilise maintenant », dit-il. 

Au fil du temps, M. Smith a fini par apprécier la commodité et la facilité d’utilisation des diverses applications de communication qu’il évitait auparavant. Aujourd’hui, il garde régulièrement le contact avec ses proches à Selkirk, au Manitoba, ses amis du coin et sa petite-fille adorée. 

Mais rester en contact avec ses proches tout en restant en sécurité a compté pour beaucoup pour ce retraité réticent. En partageant son histoire, il espère inciter d’autres personnes âgées réfractaires à la technologie à demander de l’aide pour passer au numérique.

« De nombreuses personnes âgées ont simplement besoin d’un peu d’aide pour comprendre leur téléphone et savoir comment l’utiliser. Et puis, pour 25 dollars par mois, ils peuvent faire des séances FaceTime avec leurs amis tous les jours, toute la journée », dit-il. 

Comme beaucoup de nouveaux venus dans le monde en ligne, M. Smith a été étonné par tout ce qu’il pouvait accomplir sur son téléphone intelligent et sa tablette, et par la rapidité avec laquelle il y est parvenu. Mes Soins TELUS Santé et Pharmacie Virtuelle TELUS Santé, en particulier, ont changé la donne en l’aidant à gérer son diabète et son plan de traitement du cancer. L’application Mes Soins TELUS Santé permet aux Britanno-Colombiens de prendre des rendez-vous virtuels avec un médecin régional agréé, un conseiller en santé mentale ou un diététiste à partir de leur téléphone, à l’endroit et au moment qui leur conviennent. De son côté, la Pharmacie Virtuelle TELUS Santé permet des rappels automatiques de renouvellements, des consultations individuelles par vidéo ou téléphone avec des pharmaciens ainsi que d’autres services pharmaceutiques, et ce, directement à domicile.

Pour les personnes âgées, l’accès virtuel à TELUS Averti est un avantage supplémentaire. Le programme couvre des sujets tels que la protection de la sécurité et de la vie privée en ligne, et comment éviter les fraudes et les vols d’identité. Il offre également aux utilisateurs moins familiers avec la technologie de courtes vidéos informatives disponibles en libre-service, afin d’apprendre tout ce qu’ils doivent savoir pour utiliser leur appareil mobile, notamment la configuration du courrier électronique, comment utiliser les applications de discussion par vidéo, comment naviguer sur le Web et plus encore.

Au-delà des aspects pratiques, c’est l’élément humain qui permet de rester en contact avec d’autres qui retient réellement M. Smith sur son téléphone. 

« J’ai un groupe d’amis avec qui je reste en contact par textos et par courriels », dit-il.

Il aimerait que d’autres personnes puissent profiter de cette expérience. 

« Il y a tant de personnes âgées qui sont isolées, qui ont simplement besoin d’un peu d’aide pour comprendre leur téléphone et savoir comment l’utiliser, dit-il. Pour des raisons de santé physique et mentale, c’est un programme merveilleux. »

Les aînés à faible revenu de l’Alberta et de la Colombie-Britannique sont aussi admissibles à notre programme Internet pour l’avenir, qui offre des forfaits Internet haute vitesse financés.

De plus, les clients d’Internet pour l’avenir destiné aux aînés peuvent obtenir le Compagnon à domicile Santé connectée à seulement 5 $ par mois. Ce service offre l’accès à un soutien d’urgence en tout temps sur simple pression d’un bouton. Il procure une tranquillité d’esprit, et permet de vivre de façon plus autonome et de se sentir en sécurité à la maison.

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