Hummingbird Technologies, jeune entreprise mondiale d’agrotechnologie, obtient des fonds d’immobilisations de BASF et TELUS Capital de risque dans le cadre d’un cycle d’investissement de série B

Les fonds versés financeront des avancées dans les capteurs à distance, l’intelligence artificielle, l’apprentissage machine et l’analyse des données pour l’agriculture de précision in situ

Londres (Royaume-Uni), Vancouver (Canada) et Ludwigshafen (Allemagne), le 15 Novembre 2019 – Hummingbird Technologies, jeune entreprise britannique de premier ordre à l’échelle mondiale spécialisée l’analyse des données au service de l’agriculture, a annoncé qu’elle avait reçu des fonds d’importants investisseurs, BASF Venture Capital et l’entreprise canadienne TELUS Capital de risque, dans le cadre d’un cycle d’investissement de série B. Parmi les autres principaux investisseurs figurent Saudi Agricultural and Livestock Investment Company (SALIC) et la société d’investissement britannique Downing Ventures.

Fondée en 2016, Hummingbird Technologies a conçu une plateforme technologique pour évaluer l’état des champs. Sa solution unique fondée sur l’intelligence artificielle, l’apprentissage profond et l’analyse des images utilise des algorithmes pour analyser des images aériennes prises par des satellites, des avions et d’autres véhicules aériens. Elle traite les données des images pour prévoir précisément les récoltes ou calculer avec exactitude la quantité d’engrais à utiliser. Grâce à son système à haute résolution, Hummingbird peut aussi détecter les infestations de ravageurs, les maladies végétales et les zones non cultivées. Ces outils fournissent en temps réel des recommandations qui peuvent être appliquées pour améliorer le rendement des récoltes en ciblant précisément les activités et intrants concernés et fournissent des données probantes et des preuves de rendement du capital investi qui facilitent la prise de décision.

En 24 heures, Hummingbird peut fournir aux agriculteurs des cartes de leurs champs qui indiquent précisément où appliquer de l’engrais, des produits pour protéger les récoltes et des régulateurs de croissance et qui peuvent les aider à gérer leurs prochaines plantations. Les principaux clients de la jeune entreprise sont de grands exploitants agricoles qui utilisent cette technologie pour cultiver leurs champs existants efficacement et réaliser ainsi d’importantes économies. On estime à environ 2,2 milliards d’hectares la superficie des terres agricoles disponibles à l’échelle planétaire. Les endroits clés pour l'utilisation de l’analyse des données au service de l’agriculture se situent surtout en Russie, en Ukraine, en Chine, aux États-Unis, au Canada et au Brésil, mais aussi au Royaume-Uni.

« Nous sommes ravis de bénéficier d’investissements de BASF et de TELUS Capital de risque. Ces fonds nous permettront de renforcer notre position de chef de file dans des marchés internationaux clés, de saisir des occasions d’expansion reposant sur l’intégration d’une interface de programmation d’applications (API) et d’accroître notre avantage concurrentiel en matière d’apprentissage machine en améliorant notre équipe et notre programmation logicielle. Nous avons pour objectif clair de devenir le chef de file dans le marché mondial des capteurs à distance spécialisés en agrotechnologie. Avec l’appui d’investisseurs présentant de si bons bilans et l’expertise technique à notre disposition, nous venons de prendre un élan considérable », souligne Will Wells, chef de la direction, Hummingbird Technologies.

« Nous voulons aider Hummingbird à développer de nouveaux marchés pour sa technologie unique et à établir de nouveaux modèles opérationnels, déclare Markus Solibieda, directeur général, BASF Venture Capital. Nos collègues de la division des solutions agricoles de BASF collaborent déjà avec Hummingbird. Notre investissement servira à soutenir ces activités. » Les experts en agriculture de BASF au Royaume-Uni travaillent avec l’entreprise en démarrage depuis 2016 et fournissent des images aériennes aux agriculteurs. Hummingbird analyse ces photos et remet aux agriculteurs des cartes détaillées des diverses zones cultivées qui facilitent l’agriculture de précision.

« Nous croyons que les solutions d’entreprises novatrices comme Hummingbird – qui offrent aux agriculteurs des plateformes conviviales axées sur les données afin de faciliter la prise de décision – ont le potentiel d’être adoptées à grande échelle, car les exploitants agricoles cherchent de plus en plus des moyens d’améliorer leurs bénéfices nets et de réduire leurs incidences environnementales, explique Rich Osborn, associé directeur, TELUS Capital de risque. Grâce à cet investissement, nous pouvons changer les modes de culture et contribuer au perfectionnement des plateformes technologiques rassemblant tous les aspects de l’agriculture et de la chaîne d’approvisionnement alimentaire. »

À propos de BASF Venture Capital Fondée en 2001, BASF Venture Capital GmbH (BVC) possède des bureaux en Europe, aux États-Unis, en Chine, en Inde, au Brésil et en Israël. Elle a pour but de croître en investissant dans de nouvelles entreprises et de nouveaux fonds. BASF investit dans les produits chimiques et dans les nouveaux matériaux, logiciels et services, ainsi que dans les modèles opérationnels novateurs et numériques dans le grand domaine de la chimie. Pour en savoir plus, visitez www.basf-vc.de.

À propos de Hummingbird Fondée par William Wells dans l’incubateur de technologie de l’Imperial College en 2016, Hummingbird Technologies est un chef de file mondial en matière de capteurs à distance, d’intelligence artificielle, d’apprentissage machine et d’analyse des données au service de l’agriculture. L’entreprise compte 40 employés à temps plein à Londres, ainsi que des bureaux satellites à São Paulo, à Sydney, à Lviv et à Moscou. Auparavant, elle a complété deux cycles d’investissement et obtenu du financement des bailleurs de fonds suivants : Downing Ventures, Sir James Dyson, l’Agence spatiale européenne, Horizons Ventures et Velcourt Farming Group.

À propos de TELUS Capital de risque Fondé en 2001, l’organe d’investissement stratégique de TELUS Corporation (TSX : T, NYSE : TU), TELUS Capital de risque, est un des fonds de capital de risque d’entreprise les plus actifs au Canada. À ce jour, TELUS Capital de risque a investi dans plus de 70 sociétés principalement axées sur les technologies d’avant-garde, comme la santé numérique, l’Internet des objets, l’intelligence artificielle et la sécurité. TELUS Capital de risque est un partenaire d’investissement actif qui soutient les entreprises de son portefeuille en leur donnant accès à du mentorat, au vaste réseau de partenaires d’affaires et d’investissement de TELUS ainsi qu’à ses technologies et réseaux à large bande, en plus de faire la promotion de nouvelles solutions au sein de l’écosystème TELUS.

Personnes-ressources pour les médias :

BASF Venture Capital Inga Franke Phone: +49 173 3099242 inga.a.franke@basf.com

Hummingbird Alexander Jevons Phone: +44 7917 415881 alexander@hummingbirdtech.com

TELUS Ventures Jill Yetman Phone: +1 416 992 2639 jill.yetman@telus.com