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Branché pour l’avenir TELUS : essentiel pour l’offre d’un accès Internet à tous

Avec leurs enfants, Reava Connolly et Jessica Taylor, deux mères résidant à Vancouver, trouvent un sentiment d’intégration et la précieuse chance de communiquer en étant connectés.

Pour Reava Connolly, les voyants verts du modem Wi-Fi de TELUS placé sur un comptoir étroit de son appartement à Vancouver représentent bien plus qu’une passerelle Internet. Ils sont le signe qu’elle n’est pas seule, qu’elle est connectée au monde extérieur.

Agée de 42 ans, Mme Connolly s’est sortie d’un cycle dévastateur d’itinérance et de dépendance il y a presque quatre ans. Dans ce nouveau chapitre de sa vie, elle a déménagé en ville, trouvé un logement et s’occupe de son rétablissement, soutenue par ses proches.

Renouer avec ses trois enfants a toujours été la priorité dans la reconstruction de sa vie, étape par étape. Puis il y a ouvrir un compte bancaire. Payer le loyer. Faire l’épicerie. « Des activités de la vie courante », dit-elle.

Agés de 14, 17 et 23 ans, ses fils étaient heureux de la retrouver. Elle a toutefois eu de la difficulté à convaincre les deux plus jeunes de passer du temps à son appartement.

Vivant de ses prestations d’invalidité, Mme Connolly n’avait pas les moyens de s’abonner à Internet haute vitesse. Elle n’était pas contrariée par la situation, mais ses fils sont des adolescents normaux, adeptes de jeux vidéo et actifs dans les médias sociaux. Fait important, ils visitent aussi divers sites web et différentes plateformes numériques pour l’école.

Il était difficile de motiver les garçons à rester lorsque la connexion Internet la plus proche était à la bibliothèque municipale et qu’il fallait remplacer une soirée Netflix par de vieux DVD.

« Pour eux, c’était un peu comme vivre au Moyen-age. Ils avaient accès à tout chez leur père et à rien chez leur mère », raconte Mme Connolly.

Une solution s’est présentée tout à coup en octobre 2016, lorsque Mme Connolly a reçu une lettre qui présentait un projet novateur de TELUS. En collaboration avec les gouvernements de la Colombie-Britannique et de l’Alberta, l’entreprise offrait un service Internet résidentiel à faible coût aux familles monoparentales ayant des ressources financières limitées, comme la sienne.

Appelé Branché pour l’avenir TELUS, le programme est le premier en son genre au Canada. Il permet aux foyers admissibles de profiter de vitesses de téléchargement allant jusqu’à 25 Mbit/s à 9,95 $ par mois. De plus, les familles peuvent acheter des ordinateurs portatifs remis à neuf à faible coût et profiter de programmes éducatifs importants, comme TELUS Averti. Elles ont aussi accès à des ressources gratuites sur la culture numérique grâce à des partenariats de TELUS avec certains organismes locaux sans but lucratif.

Entièrement financé par TELUS, sans subvention gouvernementale ni coût pour les contribuables, le programme Branché pour l’avenir a été conçu pour donner aux jeunes les moyens d’exploiter leur plein potentiel dans un monde de plus en plus numérique. Au Canada, où ils passent en moyenne trois heures par jour sur des appareils connectés, l’accès à Internet haute vitesse est indispensable pour donner les mêmes chances de réussir à tous les enfants, peu importe le revenu de leur famille.

Selon une étude d’ACORN Canada, l’accès Internet résidentiel entraîne une hausse de sept pour cent du taux d’obtention de diplôme. Ce nombre a des conséquences bien réelles au Canada, où 42 pour cent des familles pauvres n’ont pas accès à Internet, selon Statistique Canada.

Irfan Sabir, ministre des services sociaux de l’Alberta, mentionne que le gouvernement provincial salue l’aide des partenaires du secteur privé comme TELUS en ce qui concerne l’élimination du fossé numérique.

« La pauvreté est un enjeu social complexe, et il faut établir des partenariats novateurs pour y remédier, affirme M. Sabir. Les citoyens individuels, les familles, les collectivités, les entreprises privées, les organismes sans but lucratif et les gouvernements doivent tous collaborer pour lutter contre la pauvreté et assurer l’avenir des enfants. »

Au lancement du programme Branché pour l’avenir TELUS, Jessica Taylor a été l’une des premières à s’inscrire. Mme Connolly, sa voisine et bonne amie, lui en avait justement parlé.

La résidente de Vancouver âgée de 33 ans a une fille de 5 ans prénommée Dylan et devrait accoucher d’un garçon ce mois-ci. Chef de métier ayant reçu une certification Sceau rouge en arts culinaires, elle peine à maintenir un emploi stable, car elle souffre de dépression et d’anxiété.

« C’est difficile, affirme Mme Taylor au sujet de sa difficulté à joindre les deux bouts chaque mois. Je veux juste que mon enfant mange bien. »

Mme Taylor reconnaît que procurer un accès Internet à sa fille est presque aussi essentiel que lui servir des repas équilibrés.

Les professeurs de maternelle de Dylan lui suggèrent déjà des applications éducatives à télécharger ainsi que des outils et des jeux d’apprentissage en ligne. Cette réalité ne fera que s’accentuer au fil du temps.

« Lorsqu’on songe à l’avenir, il n’est pas fou de penser que le papier sera désuet quand ma fille sera adulte. Il serait nuisible de ne pas permettre à Dylan d’accéder à toutes les ressources dont elle a besoin durant son parcours scolaire », affirme Mme Taylor.

Le programme Branché pour l’avenir TELUS lui procure la tranquillité d’esprit, car elle sait maintenant que ses enfants auront le même accès au monde en ligne que leurs camarades de classe.

Du côté de Mme Connolly, le programme Branché pour l’avenir TELUS est un élément de plus de la vie saine qu’elle est en train de bâtir pour elle et ses fils. Elle est impatiente d’en apprendre le plus possible au sujet du monde qui l’entoure. Elle ne s’attendait pas à ce qu’un service Internet résidentiel produise un tel effet, mais avoue qu’elle aime maintenant avoir accès à des livres, à l’actualité, à des outils éducatifs et, tout récemment, à la possibilité d’étudier, car elle envisage une carrière en relation d’aide. De plus, elle fréquente souvent des groupes de clavardage en ligne pour parler à d’autres personnes qui ont des problèmes de dépendance.

« Lorsque vous souffrez de dépendance, vous rejetez les autres et vous vous sentez seul, explique Mme Connolly. J’ai maintenant appris que les liens humains sont tout ce qui compte. Donc, même quand je n’ai envie de parler à personne, je peux aller sur Facebook, lire un message inspirant et retrouver espoir. »

Toutefois, rien n’est comparable au temps qu’elle passe avec ses enfants, qu’ils soient en train de jouer à un jeu vidéo sur l’ordinateur chez elle ou de lui parler par FaceTime lorsqu’ils sont chez leur père.

Les garçons sont heureux, et Mme Connolly aussi. Elle pense aux autres personnes qui ont de la difficulté à sortir de l’isolement et s’appuie sur sa propre sagesse durement acquise.

« Je veux qu’ils sachent que leur vie peut changer. Il existe de l’aide. »

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