Des enfants sont assis à une table et dessinent dans un carnet de croquis. Photo via le Centre de développement de l'enfant de Prince George.

Connecter les Canadiens

Comment la connectivité soutient le développement de l'enfant dans les régions rurales de la Colombie-Britannique

31 juill. 2023

Les avancées technologiques représentent aujourd’hui plus que jamais une promesse importante pour soutenir le développement des enfants et des familles, en particulier ceux qui vivent dans des communautés rurales et éloignées.

Les études montrent que le diagnostic précoce de troubles du développement et de handicaps, accompagné d’une intervention rapide, peut avoir de sérieuses répercussions sur la vie d’un enfant.

« Durant nos premières années de vie, nous édifions les bases de l’apprentissage futur, du comportement, des fonctions et de la santé, déclare Darrell Roze, directeur général du Centre de développement de l’enfant (CDC). Nos expériences de développement pendant ces années préparent le terrain pour tout ce qui s’ensuit. Nous avons une formidable occasion d’exercer une influence positive sur le développement d’un enfant au cours de ses premières années de vie. »

Toutefois, pour de nombreux enfants, l’accès à ce type de soutien est un défi permanent.

Les communautés rurales entourant Prince George, y compris Mackenzie, ont depuis longtemps été privées d’accès à Internet haute vitesse. En raison de l’accès limité aux services de soins spécialisés, les membres de ces communautés éloignées et en région rurale devaient souvent se déplacer à Prince George ou à Vancouver pour recevoir de tels soins.

Les soins de santé virtuels peuvent quant à eux répondre aux besoins des familles là où et quand elles en ont le plus besoin. Ils permettent aux professionnels de rencontrer les familles à distance et de s’entretenir avec elles, qu’elles soient à proximité ou ailleurs au pays.

Et pour les plus jeunes citoyens de la province, l’accès aux soins virtuels ne peut jamais survenir assez tôt.

« La rapidité de notre soutien est essentielle, déclare M. Roze. Il est bien plus efficace de traiter les problèmes de développement avant qu’un enfant n’entre à l’école maternelle plutôt que d’essayer de les résoudre par la suite. »

Relier les communautés aux soins de santé



Un physiothérapeute aide un enfant à mettre ses chaussures.

Photo provenant du Centre de développement de l’enfant de Prince George.


Selon le CRTC, 87 pour cent des foyers canadiens disposent d’une connexion Internet à haute vitesse fiable, mais ce chiffre tombe à 46 pour cent dans les zones rurales.

Pour combler cet écart, TELUS continue de travailler avec les gouvernements locaux, provinciaux et fédéraux pour étendre son réseau de premier plan. TELUS s’est associée à des organismes de financement gouvernementaux afin de réduire la fracture numérique et de connecter à Internet haute vitesse toutes les communautés mal desservies en Colombie-Britannique d’ici 2027, un objectif soutenu par le gouvernement de la Colombie-Britannique.

La technologie du Terminal intelligent de TELUS constitue une étape essentielle, bien que temporaire, dans la réduction de l’écart de connectivité entre les habitants des zones rurales et urbaines de la Colombie-Britannique. Les Terminaux intelligents sont des appareils portables qui utilisent le réseau LTE et 5G de TELUS pour fournir un accès Internet haute vitesse fixe aux utilisateurs. Reconnaissant la valeur que la connectivité aurait pour soutenir les professionnels du développement de l’enfant, TELUS a fait don de la technologie du Terminal intelligent au CDC de Prince George.

Pour le CDC, l’utilisation des Terminaux intelligents a contribué à augmenter l’accès aux soins virtuels de santé et de développement à Mackenzie, McBride et Valemount.

La technologie permet au personnel du CDC de mettre en relation des orthophonistes, des ergothérapeutes, des physiothérapeutes et d’autres prestataires de soins de santé essentiels de Prince George et de Vancouver avec des familles des communautés rurales qu’il dessert.

Résultats des soins spécialisés pour les enfants

Pour les membres du personnel du CDC, la connectivité fiable offerte par la technologie du Terminal intelligent a un impact positif.

Les thérapeutes du CDC se rendent plusieurs fois par an dans des communautés éloignées. Plus ils passent de temps sur la route, moins ils peuvent aider de clients. Leur charge de travail ne cesse pas à leur retour de voyage, car ils doivent prendre le temps de consigner les traitements dans les dossiers des enfants. Cela retarde la possibilité de soigner encore plus d’enfants. En utilisant les Terminaux intelligents de TELUS, une partie de ce travail administratif peut être effectuée en temps réel lors des visites.

Les thérapeutes du CDC peuvent utiliser la technologie pour mettre en relation les familles avec des cliniques spécialisées de l’hôpital pour enfants de la Colombie-Britannique, telles que l’équipe de positionnement et de mobilité (pour les fauteuils roulants et les sièges à configuration complexe), l’équipe de technologie d’assistance (pour les dispositifs adaptés et de communication) et d’autres programmes virtuels.

En fin de compte, cela permet une meilleure prise en charge des clients qu’ils desservent.

Un physiothérapeute joue avec une enfant en souriant.

Photo provenant du Centre de développement de l’enfant de Prince George.


« Le plus gratifiant, c’est surtout de travailler avec les enfants et les familles pour les aider à obtenir les meilleurs résultats possibles, déclare Pat Hamilton, ergothérapeute principal au CDC. L’accès aux soins virtuels est bien plus qu’une commodité, c’est une tranquillité d’esprit dont nous avons grandement besoin. Les déplacements, en particulier, peuvent être éprouvants pour tout le monde. Les parents sont contraints de prendre un congé prolongé pour effectuer un long voyage. Il est exigeant pour les enfants qui ont besoin de soins spécialisés de voyager dans des conditions parfois difficiles pendant de longues heures. En effet, il n’est pas rare que ces voyages s’étendent sur plusieurs jours. »

Que ce soit grâce aux Terminaux intelligents de TELUS et l’accès à un réseau permanent étendu, la connectivité facilite à tous l’accès aux télésoins de santé. Les professionnels de la santé qui utilisent un Terminal intelligent branchent l’appareil sur une prise de courant, le placent près d’une fenêtre, sélectionnent le nom du réseau Wi-Fi et saisissent le mot de passe. Ces étapes simples permettent aux enfants et à leurs familles de se connecter au réseau sans fil haute vitesse de TELUS.

« Les Terminaux intelligents de TELUS nous ont offert une formidable occasion d’améliorer l’accès à nos services d’une manière qui n’aurait pas été possible il y a peu de temps, déclare M. Roze. Il s’agit d’un véritable changement pour nous. »