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Eric Behlke, Feedlot Health by TELUS Agriculture

À la rencontre de l’équipe : Dr Eric Behlke

30 août 2021

Découvrez les membres de l’équipe TELUS Agriculture qui aident nos clients à créer un avenir alimentaire durable. Voici le Dr Eric Behlke (prononcer « belki ») qui aide nos clients à rendre leurs parcs d’engraissement plus efficaces et écologiques.


Après avoir grandi dans une ferme et un ranch du Nebraska, Eric a obtenu trois diplômes en zootechnie (B. Sc., M. Sc. et Ph. D.) avant de décrocher le titre de docteur en médecine vétérinaire. Tout au long de son parcours universitaire, et avant de se joindre à Feedlot Health, il a été cowboy de rodéo pendant 14 ans. L’une de ses filles, Hoxie, porte d’ailleurs le nom d’une ville où il a gagné un rodéo.

Même s’il vit maintenant au sud de Calgary, en Alberta, Eric possède et exploite toujours une ferme et un ranch au Nebraska. Quand il ne travaille pas avec nos clients exploitants de parcs d’engraissement ou éleveurs de bétail, il adore chasser le gros gibier, piloter des avions et faire de la moto. Il s’est entretenu avec nous au retour d’un récent voyage d’affaires au Kazakhstan.

Quel est ton rôle à TELUS Agriculture?

Pendant mes 11 années à Feedlot Health, j’ai occupé diverses fonctions. Actuellement, en tant que vétérinaire responsable des services professionnels et consultant en matière de production, je dirige l’équipe du module Gestion individuelle des animaux. Je passe beaucoup de temps sur le terrain à conseiller les propriétaires et exploitants de parcs d’engraissement, surtout en Amérique du Nord.

Qu’est-ce qu’un parc d’engraissement? Et n’as-tu pas dit que tu revenais du Kazakhstan?

Un parc d’engraissement est une exploitation agricole où les animaux (habituellement des bovins, mais pas toujours) sont parqués ensemble dans une même zone où ils sont nourris et soignés avec un maximum d’efficacité. L’alimentation donnée dans les parcs d’engraissement est habituellement hautement énergétique, l’un des buts étant de produire du bœuf d’excellente qualité.

[Rire.] Et, en effet, nous travaillons avec un client du Kazakhstan depuis deux ans environ. Le secteur des parcs d’engraissement y est en plein développement et semble bien parti pour décoller. C’est passionnant de participer à l’évolution du secteur!

Qu’est-ce qui t’a attiré vers ce secteur?

Comme j’ai grandi dans l’agriculture, ce secteur m’a attiré dès le départ. Puis, au début de mes études vétérinaires, j’ai entendu parler de Feedlot Health Management Services. J’ai communiqué avec le Dr Calvin Booker, l’un des associés gestionnaires, et lui ai demandé ce que je devais faire pour devenir l’un de ses collègues. Il me l’a expliqué, et quatre ans plus tard, j’accédais à la carrière de mes rêves.

Qu’est-ce qui te motive à venir travailler tous les jours?

Je mets rarement mon réveil. Je me réveille tous les matins enthousiaste d'aller travailler parce que nous avons des employés et des clients incomparables. Aucun d’eux n’a peur de bousculer le statu quo pour constamment faire mieux. C’est un milieu de travail aussi énergisant qu’addictif.

Quel est le meilleur conseil professionnel que tu as reçu?

Feedlot Health a pour tradition de célébrer les années de service des membres de son équipe. L’an dernier, pour mes 10 ans de service, notre fondateur, le Dr Kee Jim, m’a envoyé ces quelques mots :

Les occasions se présentent à ceux qui ne restent pas les bras croisés et sont à l’affût.

Le succès sourit à ceux qui cessent de réfléchir pour agir.

Ne cessez jamais d’être à l’affût et d’agir.

Ces mots m’ont vraiment touché et m’inspirent encore aujourd’hui.

Que veux-tu que les gens sachent à propos de TELUS Agriculture?

L’une des choses les plus formidables dans le secteur de l’agriculture, ce sont les gens. Ils sont attachés à des traditions de longue date. Et l’équipe de TELUS Agriculture comprend comme nulle autre ces gens et leurs traditions. C’est pourquoi nous leur proposons les toutes dernières innovations pour leur permettre de réaliser des gains d’efficacité jadis inimaginables.

Puisque nous parlons d’élevage et d’agriculture, as-tu un mets préféré?

Absolument. Ta question me fait tout de suite penser à la chanson Hoedown d’Aaron Copland : « Beef. It’s What’s For Dinner. » Il n’y a rien de meilleur qu’un bon bifteck de côte mi-saignant, cuit sur charbon de bois dans la cour. Et si je pouvais choisir un vin pour l’accompagner, ce serait un shiraz de la Vallée de la Barossa, en Australie.

Apprenez-en davantage sur les solutions de Feedlot Health en matière de santé animale.

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