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TELUS Impact Social
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Une femme souriante sur un quai

Connecter les Canadiens

Les professionnels de Sunshine Coast connectés aux opportunités numériques

Oct 9, 2019

Gibsons, Sechelt et les quartiers ruraux avoisinants connaissent une croissance spontanée du travail à domicile grâce à un puissant réseau à fibre optique qui permet aux populations locales de vivre et de travailler où elles le souhaitent, tout en profitant des mêmes avantages de connectivité que ceux offerts dans une grande ville.

C’est à Sunshine Coast, en Colombie-Britannique, que Joanna Piros a trouvé tout ce dont elle avait besoin pour simplifier sa vie, loin de la vie urbaine : une vue de 280 degrés depuis son bureau à domicile dans la petite ville de Gibsons, à seulement 50 minutes de Vancouver en traversier, et surtout, la possibilité de créer sa propre entreprise et de travailler au rythme qui lui convient. Au lieu d’être cantonnée dans un bureau en ville, elle peut maintenant tenir une conférence téléphonique avec un client tout en se promenant ou en cueillant des mûres. 

C’est un des avantages de vivre ici. Comme c’est mon entreprise, c’est moi qui décide, confie Joanna Piros, responsable de Counterpoint Communications, qui offre des conseils et des formations en communication par vidéo et par le biais de plateformes telles que Skype et Facetime.

Le fait que Gibsons figure parmi les 125 collectivités connectées au réseau TELUS PureFibre n’a fait que conforter sa décision de s’y établir. Le réseau à fibre optique joue en effet un rôle essentiel en fournissant aux collectivités suffisamment de bande passante et de capacité pour prendre le virage de la 5G. Les habitants ont ainsi la possibilité de vivre et de travailler où bon leur semble, tout en profitant des mêmes avantages de connectivité que ceux offerts dans une grande ville. 

La fibre optique installée ici est un atout énorme. Je peux traiter avec mes clients en ville sans même prendre le traversier, poursuit Joanna. 

Boom des entreprises à domicile 

Et elle n’est pas la seule. L’arrivée de la fibre à Gibsons et dans les collectivités voisines de Sunshine Coast a provoqué un mini-boom du travail à domicile. Ils sont entrepreneurs, travailleurs en technologie, et professionnels du cinéma et en marketing numérique. Beaucoup ont quitté leur emploi traditionnel en milieu urbain pour venir s’installer dans la région.

Selon Statistique Canada, plus de 30 % de la population active de Gibsons, Sechelt et des collectivités voisines travaillent à domicile ou ne possèdent pas de lieu de travail fixe. La moyenne n’est que de 19 % pour l’ensemble de la Colombie-Britannique. 

Je suis libre de faire des choix qui me conviennent », confie Tzaddi Gordon, qui travaille comme graphiste et illustratrice depuis son domicile de Roberts Creek, une collectivité rurale située entre Sechelt et Gibsons. « Je ne suis plus enfermée dans une boîte de 9 h à 17 h.

 Et il semblerait que Gibsons soit à l’avant-garde de la tendance. L’installation du réseau à fibre optique TELUS y a été achevée en 2016. Un an plus tard, Gibsons délivrait plus de 180 licences à de nouvelles entreprises, dont la plupart sont établies à domicile. Ce n’est pas rien pour une ville comptant moins de 5 000 habitants. Selon Dave Newman, directeur des services d’infrastructure, la proximité qu’ont ces villes de Vancouver, les prix abordables de l’immobilier et l’accès à la fibre sont autant de facteurs qui contribuent à l’attrait de Sunshine Coast pour ceux qui souhaitent démarrer ou développer une entreprise. 

En effet, Small Business B.C., qui a récemment décerné à la ville de Gibsons le prix « Open for Business » dans la catégorie des petites collectivités, a salué en particulier les investissements importants réalisés dans divers projets tels que la construction d’un grand hôtel et centre de conférence. Toujours selon Small Business B.C. une communauté technophile de plus en plus importante est attirée par l’accès au web de première qualité (fibre optique), par la qualité de vie et par le coût de la vie relativement abordable.

 Un point essentiel est que la fibre optique haut débit a permis à de nombreux entrepreneurs de travailler à domicile de façon viable sans être présents dans une grande ville, poursuit Dave Newman. Il y a maintenant une atmosphère différente en ville et c’est palpable. On observe depuis cinq ans l’arrivée d’une jeune population. L’accès rapide à Internet est un élément central de leur mode de vie. C’est important pour eux.

Lorsqu’elle s’est installée à Roberts Creek, en 2006, Tzaddi Gordon n’avait accès qu’à un simple câble ADSL. Cela importait peu à l’époque, la vidéoconférence n’ayant pas encore connu l’essor qu’il a aujourd’hui. Alors que maintenant, poursuit-elle, « il est essentiel de pouvoir prendre un appel vidéo lorsque vous êtes consultant. 

C’est aussi l’avis de Joanna Piros. Dans le cadre de son travail de coach auprès de joueurs repêchés de la NHL, elle envoie des vidéos annotées à ses clients en offrant des suggestions d’améliorations. 

Lorsque vous avez un tel volume de vidéos, de chargements, de téléchargements et de coaching en ligne et en temps réel à gérer, vous ne pouvez pas vous permettre de travailler avec une mauvaise connexion, confie-t-elle.

Un réseau croissant de télétravailleurs et de nomades numériques 

C’est une tendance dont les gouvernements locaux prennent conscience. Le SCREDO (Sunshine Coast Regional Economic Development Organization) a étendu son pôle de travail FUSE à Gibsons et prévoit ouvrir de nouveaux espaces de travail à Sechelt et Pender Harbour afin d’établir un réseau croissant de « télétravailleurs, de nomades numériques et d’entrepreneurs indépendants », pour reprendre les termes de l’organisation. Ces pôles de travail offrent un espace de réunion accessible en tout temps, qui fournit un accès Internet ultrarapide et des occasions de réseautage aux personnes qui travaillent à domicile, qui résident sur la côte une partie de l’année ou qui sont de passage pour affaires ou pour le plaisir. 

Selon Chris Hergesheimer, directeur général du SCREDO, l’organisation prévoit également lancer un recensement de l’activité économique pour pouvoir suivre les nouvelles entreprises en démarrage. 

Les politiques du gouvernement creusent davantage le fossé numérique au Canada et empêchent les Canadiens en région rurale de bénéficier d’une connexion Internet optimale. Vous pouvez contribuer à changer les choses.

La proximité de Vancouver offre un double environnement de travail. Vous pouvez travailler à domicile pendant deux semaines, puis faire un aller-retour en ville sans que cela ne vous demande énormément de temps et d’efforts. Nous pensons que ces services deviendront très prisés. 

La présence des pôles FUSE s’est avérée essentielle pour Julia Magnuson-Ford, présidente et fondatrice de Tinyfrog Strategies, qui propose des ateliers de collecte de fonds aux organismes sans but lucratif et aux conseils d’administration de petite taille. Ces espaces de travail lui permettent en effet, lors de ses séjours sur la côte, d’exercer son activité entre sa maison à Gibsons et la Jamaïque.

 Il était important d’avoir une activité professionnelle qui peut me suivre partout. La région de Sunshine Coast offre des possibilités absolument phénoménales.

 Pour Jessica Marola-Hugh, fondatrice de Catalyst Marketing, son installation sur la côte en 2016 a eu un effet « thérapeutique ». Elle et son mari se sentaient déconnectés en ville. Ils ont pris un nouveau départ en achetant une propriété de 8,5 acres à Sechelt, où ils élèvent aujourd’hui des poules et cultivent leur propre potager. Le fait que la ville de Sechelt ait accès au réseau PureFibre depuis 2014 a beaucoup pesé dans leur décision. Cela permet en effet à l’entrepreneure de mener la vie qu’elle souhaite tout en continuant d’exercer son activité de consultante en création graphique, Web et publicitaire. « Avec le vidéoclavardage, je peux communiquer instantanément avec mes clients », explique-t-elle.

Je crois fermement en l’intégration de mon style de vie à mon travail. C’est certainement un environnement de travail très différent de ce qu’a connu la génération de mes parents qui devaient se rendre tous les jours au bureau. Il y a un sentiment d’appartenance à la communauté ici, le sentiment d’être connectés, et le fait que je puisse travailler n’importe où. 

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