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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Le programme de prêt Internet change la donne pour la connectivité en milieu rural

Nov 16, 2020

Tout a commencé à la fin d’une journée de travail bien remplie en 2016. En marchant dans le stationnement de la bibliothèque du comté de Parkland, en Alberta, des employés de l’établissement ont découvert qu’il y avait beaucoup de gens dans leur voiture qui se connectaient au signal Wi-Fi à l’extérieur de l’immeuble dont les portes étaient verrouillées.

Ce moment a fait ressortir l’ampleur du malheureux fossé qui s’était creusé dans la région. À une époque où la grande majorité des Canadiens ont accès à certains des réseaux les plus rapides et les plus fiables au monde, un trop grand nombre de leurs voisins ont été laissés pour compte. 

Cette prise de conscience a fait naître un concept novateur. Que se passerait-il si la bibliothèque pouvait prêter une connexion Internet résidentielle comme un livre, seulement en échange d’un abonnement?

Après tout, une connexion Internet « est une immense ressource pour les gens, mentionne Haley Amendt, bibliothécaire-conseil du Parkland Regional Library System. Nous voulons que chaque personne ait accès à l’information, quels que soient ses besoins numériques. »

Aujourd’hui, en partenariat avec TELUS, cette idée est devenue un mouvement généralisé qui englobe maintenant plus de 50 bibliothèques du centre et du nord-ouest de l’Alberta.

Plus de 250 terminaux intelligents de TELUS sont prêtés à des usagers des bibliothèques qui autrement n’auraient peut-être pas accès au monde numérique. Les terminaux intelligents fournissent un accès Internet haute vitesse fixe et sans fil. Pour établir la connexion, il suffit de brancher le Terminal intelligent dans une prise de courant, de sélectionner le nom du réseau Wi-Fi et d’entrer le mot de passe sur l’appareil.

Parmi les appareils prêtés, nous en donnons 200 au Grande Prairie Regional College cet automne pour soutenir l’apprentissage à distance.

« Les bibliothèques servent des gens de tous les horizons et de tous les niveaux socioéconomiques, y compris des groupes marginalisés et de nouveaux immigrants. C’est une autre façon de montrer aux membres de la collectivité que nous nous soucions d’eux », affirme Hailey McCullough, chef des services aux adultes de la Grande Prairie Public Library.

Corey Chernuka et Hailey McCullough présentent les nouveaux terminaux intelligents accessibles au public à la Grande Prairie Public Library. Le programme de prêt Internet est « une autre façon de montrer aux membres de la collectivité que nous nous soucions d’eux », affirme Mme McCullough. PHOTO SOUMISE

Un futur meilleur

Le programme de terminaux intelligents, comme l’ont baptisé nos partenaires, est parfaitement adapté aux objectifs de toutes les parties prenantes.

Pour TELUS, il s’agit d’une manifestation de l’engagement de l’entreprise à combler le fossé numérique et à faire en sorte que tous les Canadiens aient accès aux personnes, aux ressources et aux outils dont ils ont besoin pour réussir dans un monde entièrement connecté. 

« Nous avons toujours eu l’intention de développer ces programmes parce qu’ils cadrent si bien avec notre objectif de rendre le monde simplement meilleur », déclare Brian Bettis, directeur général, Livraison de solutions clients à TELUS pour le nord de l’Alberta et la Colombie-Britannique.

« L’équipement est facile à utiliser parce qu’il n’est pas nécessaire d’avoir une connexion câblée habituelle. De plus, il offre une expérience mobile harmonieuse et accessible à tous », affirme M. Bettis.

Les capacités du Terminal intelligent reposent sur le puissant réseau mobile de TELUS, qui offre une couverture 4G LTE presque universelle à 99,2 pour cent des Canadiens.

Et la connectivité offerte ne cesse de s’améliorer. TELUS continue d’accroître les capacités de ses réseaux Internet filaires et mobiles, et ce, même dans les plus petits villages du Canada. L’entreprise a aussi lancé son réseau 5G cette année, et compte l’offrir partout au pays au cours des mois et des années à venir.

Incontestablement, le lancement du réseau 5G est une excellente nouvelle pour les petites collectivités rurales du Canada qui sont mal desservies. Jusqu’à présent, la connectivité était un problème dans certaines collectivités de notre pays dont la beauté naturelle n’a d’égale que la vaste taille de son territoire géographique accidenté. À mesure que la 5G continue d’évoluer, l’acquisition de spectre de bandes de basses fréquences (les ondes invisibles qui transmettent les données dans l’air) permettra aux Canadiens, peu importe où ils se trouvent, de se connecter à leur école, à leur travail, aux professionnels de la santé et à leurs proches avec fiabilité par des moyens auparavant impossibles.

Dotés d’un accès à ce spectre, les terminaux intelligents sont un outil encore plus précieux pour les Canadiens.

« Ces appareils sont une bénédiction pour la connectivité rurale », mentionne M. Bettis.

Pour TELUS, le programme de terminaux intelligents est une autre manifestation de l’engagement de l’entreprise à combler le fossé numérique et à faire en sorte que tous les Canadiens aient accès aux personnes, aux ressources et aux outils dont ils ont besoin pour réussir dans un monde entièrement connecté. PHOTO SOUMISE

Faire preuve de créativité

Les données anonymes recueillies dans le cadre du programme de terminaux intelligents montrent que la plupart des utilisateurs sont de jeunes familles sans accès Internet à la maison, des étudiants qui ont besoin d’un accès Internet plus puissant, des chercheurs d’emploi et des personnes âgées.

La pandémie a vivement fait ressortir la nécessité d’un tel programme en contraignant les étudiants de toute la province à suivre leurs cours en ligne et en empêchant les familles de rendre visite à leurs proches dans les hôpitaux et les foyers de soins, ce qui a augmenté l’utilisation des appels vidéo.

« Il ne s’agit pas seulement d’éducation. Il s’agit de vivre ensemble, de rester connectés et de permettre aux gens de choisir où ils vivent et d’y rester en leur procurant cette connectivité », déclare M. Bettis.

Le programme de terminaux intelligents a évolué depuis sa création il y a quatre ans. 

La région de Parkland, par exemple, dont le réseau de bibliothèques traverse une grande partie du centre de l’Alberta, utilise maintenant ses terminaux intelligents pour offrir un accès Internet à des dizaines d’utilisateurs à la fois à des endroits comme des marchés agricoles, des cafés, des centres pour personnes âgées et le Howard Buffalo Memorial Centre dans la collectivité de Maskwacis.

« Ainsi, nous pouvons étendre nos services de bibliothèque et les offrir à l’extérieur des bibliothèques, mentionne Haley Amendt. Beaucoup d’obstacles empêchent les gens d’aller à la bibliothèque, alors nous leur apportons la bibliothèque virtuelle. »

Les politiques du gouvernement creusent davantage le fossé numérique au Canada et empêchent les Canadiens en région rurale de bénéficier d’une connexion Internet optimale. Vous pouvez contribuer à changer les choses.

À Grande Prairie, la demande de service Wi-Fi portatif est plus forte que jamais depuis le début de la pandémie, compte tenu des mises à pied qui ont découlé de la fermeture des entreprises. 

« Le besoin existe et nous aidons à le combler, affirme Mme McCullough. Les gens aiment le programme. »

Compte tenu de la croissance du programme et de l’intérêt des bibliothèques, nous avons l’intention d’élargir le programme en le mettant en œuvre à l’intérieur de la Colombie-Britannique et à l’ouest à l’île de Vancouver.

Pour TELUS, il ne s’agit pas simplement de faire des affaires. 

« Nous avons à cœur d’aider tous les Canadiens à garder contact avec ce qui compte le plus pour eux, et nous continuerons de trouver des solutions créatives pour y parvenir, déclare M. Bettis. Parce que c’est la bonne chose à faire. »

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