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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Comment les téléphones mobiles aident les jeunes Canadiens vulnérables à surmonter la crise de COVID-19

Jun 29, 2020

Au dessus: TELUS a livré plus de 10 000 téléphones intelligents et tablettes, comprenant des forfaits de données à zéro dollar, à des organismes sans but lucratif de partout au pays pour aider les Canadiens à rester en sécurité et connectés pendant la crise de santé publique.

Le silence dans la voiture en disait long à l’employée de Our Place Peel qui conduisait sa cliente adolescente vers une clinique désignée COVID-19 près de Toronto. 

L’adolescente devait s’isoler puisqu’elle avait peut-être contracté le virus. Sans-abri et seule, et maintenant confrontée à une quarantaine de 14 jours, la jeune femme était envahie d’une crainte que seule l’incertitude peut inspirer.

« Elle avait peur, déclare Christy Upshall, présidente et chef de la direction de Our Place Peel, un organisme sans but lucratif qui héberge et soutient les jeunes sans-abri et vulnérables de la région. Elle avait déjà des problèmes de santé mentale et elle essayait de trouver un endroit sécuritaire où demeurer. Le résultat positif du test de dépistage de la COVID-19 a simplement augmenté le stress, l’anxiété et l’insécurité qu’elle vivait. » 

Le fait que l’adolescente n’avait aucun moyen de communiquer avec le monde extérieur ne l’a pas aidée. Sans téléphone mobile, elle faisait face à un moment particulièrement difficile pendant sa quarantaine obligatoire. 

C’est une situation que Mme Upshall a vue trop souvent. Au moment de leur vie où la plupart des adolescents passent leur temps sur TikTok ou Snapchat, les jeunes vulnérables du Canada peuvent souvent se sentir isolés et déconnectés. Pour une personne qui essaie de survivre, un téléphone mobile rend possible le lien essentiel avec leurs systèmes de soutien dont font partie les amis, les fournisseurs de soins de santé, les éducateurs, les employeurs et les travailleurs sociaux. 

Les mesures d’urgence mises en place pour aider à prévenir la propagation de la COVID-19 n’ont fait qu’intensifier ces sentiments chez les jeunes sans-abri et ceux qui connaissent l’instabilité et le manque de soutien. 

C’est pourquoi TELUS a étendu son initiative nationale Mobilité pour l’avenir afin d’aider les Canadiens à rester en sécurité et connectés pendant la crise de santé publique. 

À cette fin, TELUS a livré plus de 10 000 téléphones intelligents et tablettes, comprenant des forfaits de données à zéro dollar, à des organismes sans but lucratif de partout au pays. Le partenariat permet d’assurer que les appareils se retrouvent réellement dans les mains des personnes qui en ont le plus besoin. 

À Our Place Peel, par exemple, les 14 téléphones et forfaits de données reçus grâce au programme aident les jeunes, comme la cliente adolescente de Mme Upshall, à rester connectés, en santé et, dans certains cas, en vie.  

« La dépression est liée à l’isolement social. Au moins 70 pour cent de nos jeunes sont aux prises avec des problèmes de santé mentale lorsqu’ils arrivent au refuge, affirme-t-elle. Sans connectivité durant la pandémie de COVID-19, leur dépression aurait pu empirer. C’est une population très vulnérable. »

En sécurité et connectés

Pour les jeunes défavorisés de Maple Ridge, dans la banlieue de Vancouver, en Colombie-Britannique, l’accès à un téléphone mobile s’avère également être une bouée de sauvetage essentielle pour avoir accès aux services sociaux dont l’importance est capitale pendant la pandémie.

La crise de COVID-19 a obligé de nombreux clients de la clinique jeunesse Foundry Ridge Meadows à rester près de chez eux – même si, dans certains cas, leur domicile est un endroit difficile, voire dangereux. 

Sans téléphone mobile, les difficultés qu’ils rencontrent sont d’autant plus grandes, et ils peuvent avoir l’impression qu’ils n’ont nulle part où aller pour obtenir de l’aide en toute sécurité.   

« Il est impossible de dire à quelqu’un que vous vivez des difficultés lorsque vous êtes coincé dans une maison sans aucun moyen de communiquer avec le monde extérieur, » a déclaré Shelley Grogan, directrice du financement à Maple Ridge/Pitt Meadows Community Services, l’organisme sans but lucratif qui gère Foundry Ridge Meadows. 

L’an dernier, à peu près 650 jeunes, âgés de 12 à 24 ans, ont demandé l’aide de Foundry Ridge Meadows, qui offre du soutien aux clients avec des problèmes de santé mentale et de consommation de drogues ou d’alcool, ainsi que du soutien entre pairs et des services de santé physique et de soutien. 

Dès la déclaration de la pandémie à la mi-mars en Colombie-Britannique, les services sans rendez-vous de la clinique ont été suspendus et tous les programmes de désintoxication et de santé mentale en face à face ont cessé, sauf dans des cas extrêmes. Bien que les programmes aient ensuite repris de manière virtuelle, Mme Grogan a déclaré que l’accès à ces derniers n’était pas équitable pour les jeunes sans la technologie nécessaire.

« Il était possible de communiquer en ligne avec un thérapeute ou un psychiatre pour enfant, mais un téléphone avec des données était nécessaire, » explique-t-elle. 

Même pour ceux qui ont un téléphone, mais pas de données, cela signifiait qu’ils devaient profiter des services offerts par Foundry depuis leur domicile ou un lieu public où la confidentialité était compromise. 

« Nous avons entendu des choses comme : “Je ne peux pas vous appeler parce que je dois utiliser le téléphone de ma mère” de la part des jeunes qui venaient au service sans rendez-vous du mardi, » affirme-t-elle à propos des défis particuliers auxquels faisaient face des jeunes durant la pandémie de COVID-19. 

Un téléphone n’est pas un luxe, mais bien une nécessité pour beaucoup de nos jeunes clients, » explique-t-elle.

Une bouée de sauvetage pour le soutien

Par l’entremise de la mesure d’urgence de notre programme Mobilité pour l’avenir, Maple Ridge/Pitt Meadows Community Services a reçu 30 téléphones mobiles avec des forfaits de données pour les clients de Foundry Ridge Meadows qui ont un accès limité à la technologie et qui vivent des situations présentant un risque élevé. Les téléphones permettent aux jeunes d’appeler leur psychologue, leur thérapeute ou leurs amis lorsqu’ils ont besoin d’aide ou d’une conversation amicale.

« Le téléphone leur a donné la confiance nécessaire pour sortir de leurs situations difficiles, sachant que, peu importe où ils se trouvent, ils ont la possibilité de communiquer avec quelqu’un qui se soucie d’eux, déclare Mme Gorgan. Avoir un téléphone les aide à se trouver un environnement sécuritaire. »

De retour à Peel, en Ontario, la cliente adolescente de Mme Upshall a terminé sa quarantaine et est guérie. Elle est retournée au refuge Our Place Peel et va à l’école. 

Mme Upshall et son équipe ne pourraient pas être plus ravies du résultat, montrant le pouvoir de la connectivité.

« Le téléphone offert par TELUS a réduit l’anxiété causée par la quarantaine autant pour elle que pour nous, affirme-t-elle. Le personnel pouvait prendre de ses nouvelles tous les jours et elle pouvait nous appeler aussi souvent qu’elle le voulait. Rester en contact est la clé de la réussite. »

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