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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Bien plus qu’un refuge, Tipinawâw, à Edmonton, crée un lien avec les personnes les plus vulnérables de la ville

Apr 22, 2021

(Au dessus) L’initiative interagences a temporairement transformé le centre des congrès d’Edmonton en carrefour pour 300 personnes sans domicile fixe et démunies. Une connectivité mobile améliorée et l’ajout de Télé OPTIK de TELUS aident les clients et le personnel à gérer plus facilement et en toute sécurité une période difficile.

La vocation du centre des congrès d’Edmonton est d’accueillir des événements importants, de rassembler les gens. Durant la pandémie mondiale actuelle, il remplit sa mission comme jamais auparavant.

Depuis octobre, le centre, situé sur la bien connue avenue Jasper, a été transformé en refuge temporaire et carrefour communautaire pour protéger les plus vulnérables contre le froid et la COVID-19.

Baptisé Tipinawâw, mot cri signifiant « abri contre les éléments extérieurs », le centre bourdonne d’activités 24 heures sur 24 alors que 300 personnes à la fois bénéficient de divers services de soutien sur place : repas chauds, endroit pour dormir, soutien en matière de réduction des méfaits, de santé mentale et de mieux-être dans un cadre culturel autochtone.

Grâce à un don de services Wi-Fi et de divertissement, le refuge est aussi un endroit sûr où les sans-abri et les démunis peuvent entrer en contact avec les personnes et les ressources dont ils ont besoin, ou tout simplement se détendre devant un téléviseur. 

« Nous avons même pu faire en sorte qu’ils se sentent un peu comme dans une véritable maison », affirme Caitlin Beaton, codirectrice de l’initiative Tipinawâw.

Des centaines de personnes déplacées

Créé en réponse à la pandémie, Tipinawâw est un partenariat entre la Ville d’Edmonton et un réseau d’agences sans but lucratif, notamment Boyle Street Community Services, Homeward Trust Edmonton, Bent Arrow Traditional Healing Society, Bissell Centre et Mustard Seed. Les consignes gouvernementales limitant la capacité des refuges, haltes-accueil, bibliothèques, centres commerciaux et autres endroits, le besoin de créer un espace sécuritaire limitant la propagation du virus était devenu criant.

« Nous avions une population qui n’avait nulle part où aller », explique Kris Knutson, directeur des programmes de Mustard Seed et, avec Beaton, codirecteur de Tipinawâw.

Bissell, une halte-accueil à Edmonton, accueillait normalement entre 100 et 150 personnes. Toutefois, en raison des consignes de santé publique, ce nombre a rapidement chuté à seulement 35.

« Tous les refuges ont dû réduire leur capacité et, brusquement, des centaines de personnes ont été déplacées », ajoute Beaton.

En effet, depuis sa création, Tipinawâw a accueilli plus de 4 800 personnes, pour un total de presque 150 000 visites pour des services de jour et de nuit.

Le personnel et les bénévoles suivent des mesures strictes contre la propagation de la COVID-19, notamment le dépistage à l’accueil, la distanciation physique, l’utilisation de masques ainsi que le nettoyage et la désinfection continus. Dans les dortoirs, les lits sont espacés. « Toute personne présentant des symptômes de la maladie est immédiatement dirigée vers des services médicaux », précise Beaton.

Connexion rapide et fiable

Le soutien offert à Tipinawâw s’inscrit dans l’engagement de TELUS envers le sociocapitalisme et l’amélioration des conditions sociales, économiques et sanitaires des Canadiens. Voilà pourquoi les membres de l’équipe ont pris l’initiative d’amplifier la capacité du réseau LTE mobile et d’améliorer la connectivité réseau au centre des congrès en réponse à cette situation urgente.

« Pour le personnel présent en tout temps pour assurer l’administration, un accès stable et constant à Internet et à tous leurs fichiers est primordial », déclare Knutson.

La connectivité améliorée facilite les communications entre les effectifs, alors qu’ils doivent aider les gens à faire leur demande de prestations ou leur déclaration de revenus et à chercher un logement.

« Grâce à une connexion Internet fiable et rapide, nous pouvons obtenir rapidement le soutien dont nos clients ont besoin », souligne Beaton.

De plus, les membres de l’équipe ont collaboré pour remplir 20 grands sacs de vêtements encore en bon état qu’ils ont recueillis pour l’initiative Tipinawâw.

Et, à la grande joie de tous, TELUS a ajouté Télé OPTIK dans la salle commune afin que les clients puissent regarder leurs émissions préférées et de grands événements sportifs, comme le Super Bowl 2021.

Les politiques du gouvernement creusent davantage le fossé numérique au Canada et empêchent certaines régions de bénéficier d’une connexion Internet optimale.

Un espace accueillant

Pour les clients comme John, les petits conforts que procure la télévision aident énormément.

« Cela fait du bien d’oublier nos soucis en regardant quelque chose à la télé. Un film, même un dessin animé, quelque chose qui fait rire », dit-il.

Natif de l’Ontario, John vit en Alberta depuis 40 ans et fréquente Tipinawâw de temps à autre depuis son ouverture il y a six mois. Selon lui, c’est le meilleur endroit pour l’aider à gérer un problème de dépendance à la drogue.

« Je suis bien accueilli ici et j’ai un endroit pour dormir. Cela fait du bien d’être à l’intérieur de temps à autre. »

Pour Knutson, le solide partenariat établi avec TELUS dans le cadre de Tipinawâw, c’est comme avoir un bon voisin.

« Il faut plus que des agences pour offrir du soutien et des services à notre population dans le besoin. TELUS a pris contact avec nous et nous a grandement aidés de multiples façons, et ce, avec enthousiasme. Cela fait tellement de bien. »

Beaton est d’accord.

« Cela a été formidable de travailler avec TELUS pour Tipinawâw. Les membres de l’équipe ont été dynamiques, ouverts et désireux d’aider, et passionnés par les améliorations qui pourraient faciliter les choses au refuge. »

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