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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Les petites villes de l’Alberta voient grand grâce à une connectivité améliorée

22 juin 2021

(Dessus) Les grands espaces verts et la communauté tricotée serrée que l’on retrouve à Alix, en Alberta (photo), sont des attraits importants pour les locaux et les visiteurs. L’ajout récent de l’Internet à haute vitesse signifie que le village peut maintenant commencer à investir et à planifier pour un futur meilleur, afin de soutenir la relance post-COVID-19.

Rob Fehr aime les petites villes et ne se voit pas habiter ailleurs. Après une enfance passée sur une ferme en Saskatchewan, il s’est immédiatement senti comme chez lui dans les grands espaces verts et la communauté tricotée serrée d’Alix, en Alberta. C’est la raison pour laquelle M. Fehr, sa femme et leurs enfants ont déménagé dans ce village situé à l’extérieur de Red Deer en 2005, et qu’ils y sont restés.

Il ne manquait qu’un seul élément.

En tant que maire d’Alix, M. Fehr sait qu’un réseau rapide et fiable est essentiel à la croissance d’une collectivité.

« La connectivité est indispensable, affirme-t-il. Elle est nécessaire pour faire des plans pour l’avenir, investir et progresser. »

Le maire Alix, AB - Rob Fehr

L’ajout récent d’une connexion Internet haute vitesse à Alix était la dernière pièce du casse-tête. TELUS a récemment mis à niveau l’infrastructure du réseau du village dans le cadre d’un investissement de 51 milliards de dollars depuis 2000 pour étendre et améliorer la connectivité en Alberta.

L’entreprise s’est engagée à investir 14,5 milliards de dollars supplémentaires dans ses infrastructures et ses activités dans la province d’ici 2024 afin de mieux soutenir les entreprises et les résidents pendant et après la pandémie alors que la relance économique post-COVID devient une priorité. De plus, TELUS branchera 500 000 entreprises et foyers albertains supplémentaires à son réseau gigabit PureFibre et offrira sa connectivité mobile 5G ultrarapide à plus de 150 collectivités de la province d’ici la fin de l’année.

Les politiques du gouvernement creusent davantage le fossé numérique au Canada et empêchent les Canadiens en région rurale de bénéficier d’une connexion internet optimale. Vous pouvez contribuer à changer les choses.

Une bouée de sauvetage

Les mises à niveau du réseau, comme celles effectuées à Alix, ont été de réelles bouées de sauvetage pour de nombreuses municipalités durant la pandémie. Elles ont soutenu les millions d’Albertains forcés de s’adapter afin de travailler, d’étudier et de rester en contact avec leurs proches à partir de la maison. En 2020, en réaction à la pandémie de COVID-19, TELUS a accéléré des investissements en capital s’élevant à 3,5 milliards de dollars pour permettre à 13 000 adresses situées dans 30 collectivités rurales d’avoir accès au service Internet haute vitesse et aux services de télévision et ainsi veiller à ce qu’un plus grand nombre d’Albertains disposent de la connectivité réseau dont ils ont besoin pour s’adapter à de nouvelles façons de vivre et de travailler.

Le moment n’aurait pu être mieux choisi.

« La pandémie a prouvé que l’on peut non seulement travailler de la maison, mais également d’y être productif – à condition d’avoir une bonne connexion Internet », explique Ralph Leriger, maire de Westlock, une ville agricole d’un peu plus de 5 000 personnes située au nord d’Edmonton.

Le maire Ralph Leriger - Westlock, AB

M. Leriger indique que les mises à niveau de TELUS – l’installation de la technologie PureFibre de prochaine génération dans quelque 2 200 foyers et entreprises de la ville – ont fait en sorte que la collectivité a pu s’adapter facilement au télétravail en utilisant des réseaux privés virtuels et en effectuant des appels téléphoniques par Internet, lesquels auraient été pratiquement impossibles sans ces améliorations.

Tout au long de la pandémie, le réseau PureFibre qui offre une capacité de données pratiquement illimitée a fourni aux résidents un moyen facile et sécuritaire de communiquer avec leurs amis et leur famille – sans appels rompus ni d’écrans figés. Chose essentielle, il a rendu l’apprentissage en ligne possible, même avec plusieurs étudiants utilisant des appareils différents dans un même domicile.

De plus, la ville étant un carrefour régional de soins de santé pour ceux nécessitant une opération chirurgicale de remplacement de la hanche ou du genou, le réseau grandement amélioré a fait une énorme différence pour les hôpitaux et les cliniques en permettant une rapidité accrue des diagnostics, l’utilisation de dossiers médicaux électroniques, des connexions vidéo haute vitesse et des prescriptions électroniques.

Westlock, qui devrait être connectée au réseau TELUS 5G plus tard cette année, profitera également bientôt d’avancées révolutionnaires en éducation et en soins de santé virtuels. Avec la 5G, qui offrira des débits 100 fois plus rapides à l’avenir et éliminera pratiquement tous les délais, les habitants pourront exploiter des technologies de pointe, notamment des outils de réalité augmentée et virtuelle et des plateformes de vidéoconférence illimitées et sécurisées, en plus d’accéder aux mêmes médecins et spécialistes hors pair que ceux des centres urbains grâce à la chirurgie et au suivi médical à distance.

« Lorsque nous avons annoncé les mises à niveau de notre réseau, la communauté médicale était l’une des plus enthousiastes », raconte M. Leriger.

La suite des choses

Alors que les Albertains envisagent l’après-pandémie avec prudence, les réseaux haute vitesse sont appelés à occuper une place importante dans l’économie – et c’est une excellente nouvelle pour les petites villes.

À Wetaskiwin, une ville de 13 000 résidents située au sud d’Edmonton, le maire Tyler Gandam explique qu’une bonne connectivité s’accompagne de possibilités de développement économique. Les nombreux efforts que la ville déploie pour attirer de nouvelles entreprises dans la municipalité sont soutenus par les mises à niveau de la fibre optique de TELUS. Comme Westlock, Wetaskiwin sera également connectée cet automne au réseau TELUS 5G en rapide expansion.

« La connectivité haute vitesse fait maintenant partie des installations qu’une municipalité doit avoir, indique M. Gandam. Les pannes de service ne sont pas souhaitables. Une connexion stable et rapide est un véritable avantage. »

Le maire Tyler Gandam - Wetaskiwin, AB

M. Leriger est du même avis. Lorsque les entreprises recherchent un emplacement potentiel, que ce soit pour accéder à un marché ou offrir un nouveau produit, elles évaluent la réceptivité à l’investissement : les terrains à vendre, la main-d’œuvre disponible, les transports… Et elles regardent la connectivité.

« Si vous ne pouvez pas offrir un bon accès Internet et une excellente connectivité, cela freinera leurs activités et elles iront ailleurs », explique-t-il.

Originaire d’une petite ville, M. Fehr reconnaît, tant d’un point de vue personnel que professionnel, ce que les améliorations au réseau ont fait pour les collectivités rurales de l’Alberta – et ce qu’elles signifient pour leur avenir.

Sur le plan des affaires, un marché mondial, avec des réseaux fiables et rapides comme grand facteur égalisateur, permettra à davantage de personnes et de familles comme la sienne de vivre où ils veulent, sans passer à côté des perspectives offertes par les grandes métropoles.

« La connectivité, selon lui, sauvera l’avenir des petites villes. »

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