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TELUS Impact Social
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Collage de photos montrant des participants souriants à la conférence sur le marketing numérique en ligne SocialAtHome

Connecter les Canadiens

Les petites entreprises canadiennes s’entraident au sein d’un monde virtuel

11 janv. 2022

Le 28 avril 2020 (mise à jour : 11 janvier 2022)

(Ci-dessus) La pandémie de coronavirus a incité des professionnels et des entrepreneurs à domicile partout au pays à mener leurs activités en ligne. PHOTO SOUMISE

L’année 2020 promettait des résultats historiques pour SocialEast, SocialWest et SocialCentral, trois congrès sur le marketing numérique qui rassemblent des centaines de propriétaires de petites entreprises et de professionnels à domicile souhaitant apprendre et échanger les plus récents trucs et astuces en matière de médias sociaux.

Mais la pandémie est arrivée. À la mi-mars 2020, des entreprises d’un bout à l’autre du pays ont fermé leurs bureaux et des millions de travailleurs sont rentrés à la maison pour respecter les mesures d’urgence mises en place par les autorités de santé publique afin de freiner la propagation du virus.

Comme bien des Canadiens se rappellent, les conférences ont été les premières activités suspendues en raison des mesures de distanciation physique.

« Nous avons constaté avec désespoir que notre secteur d’activités n’était plus viable en vertu de l’interdiction gouvernementale de tenir des rassemblements publics », se rappelle Mike Morrison, entrepreneur de Halifax à l’origine des congrès SocialAtHome.

« La première semaine était vraiment déprimante, ajoute-t-il. J’ai eu l’impression de tout perdre. J’ai dû mettre à pied mes employés et fermer mon bureau. Je n’aurais jamais pensé que ça m’arriverait, mais des millions de Canadiens ont vécu une situation semblable. »

Cependant, comme tant d’autres propriétaires de petites entreprises au pays, il est revenu au travail. 

Seulement deux semaines plus tard, M. Morrison, comme partenaire de TELUS, a décidé de mener ses activités en ligne. Sa première conférence portait sur un sujet d’actualité, soit le marketing numérique en temps de crise, et a attiré près de 600 participants. Il a invité des spécialistes en marketing numérique (ceux qui prennent part à ses congrès conventionnels) à s’exprimer pour aider les participants à digérer la situation et à accomplir leur transition en ligne.

Les politiques du gouvernement creusent davantage le fossé numérique au Canada et empêchent certaines régions de bénéficier d’une connexion internet optimale.

L’événement a connu un franc succès, si bien que M. Morrison a présenté un autre webinaire la semaine suivante, abordant cette fois la mise en récit en contexte de pandémie.

En plus des conseils d’affaires qu’ils ont obtenus, les participants ont trouvé du réconfort dans ce moment passé avec d’autres personnes vivant la même tristesse et les mêmes craintes et angoisses qu’eux.

« Nous avons reçu beaucoup d’excellents commentaires. Tout le monde se sentait seul parce que chacun était effectivement seul chez lui. Nous composions tous avec la même réalité au même moment. D’une certaine façon, nous nous sentions unis dans l’adversité, affirme M. Morrison. Les gens étaient rassurés de savoir qu’ils n’étaient pas seuls à naviguer dans cette tempête. »

Inspiré par l’expérience, M. Morrison était déterminé à mettre en œuvre une plateforme officielle prenant la forme d’une série de webinaires à propos de la COVID-19 et du marketing numérique. Pour ce faire, il a donné la parole aux conférenciers qui devaient participer à ses congrès en présentiel.

Intitulée SocialAtHome, la série de webinaires échelonnés sur quatre semaines a été présentée par TELUS dans le but d’appuyer les petites entreprises. Chaque semaine, les participants pouvaient assister à deux séances d’une heure qui traitaient d’une variété de sujets, y compris l’adoption d’une nouvelle stratégie de publicité en ligne, la création d’expériences virtuelles et de contenu pour la clientèle et la diffusion de contenu pertinent pour susciter la notoriété de leur marque.

La série web était offerte gratuitement aux personnes qui avaient déjà acheté leurs billets pour les congrès conventionnels. M. Morrison l’a également rendue accessible au grand public moyennant des frais de 25 $, un prix qu’il juge à la fois abordable (spécialement pour ceux qui ont perdu leur emploi ou dont l’entreprise a interrompu ou arrêté ses activités en raison de la pandémie) et suffisant pour rémunérer les conférenciers pour leur temps et leur expertise.

« Je suis très fier de payer les spécialistes, souligne-t-il. Évidemment, je fais affaire avec de nombreux fournisseurs pour mes événements conventionnels. Je n’ai pas annulé ces contrats de gaieté de cœur. Mais dans le contexte actuel, je me sens bien de faire rouler l’économie et de remettre de l’argent dans les poches des gens. »

L’homme d’affaires calgarien Kevin Kent faisait partie des quelque 700 participants – du Canada et d’ailleurs – aux congrès en ligne.

Cet ancien chef possède plusieurs boutiques au pays, y compris Knifewear, un commerce spécialisé en couteaux de cuisine, et Kent of Inglewood, qui vend notamment des produits d’hygiène masculine, des haches et du matériel de camping.

Contraint de fermer temporairement ses neuf commerces, y compris sa boutique de couteaux de cuisine japonais Knifewear, l’homme d’affaires calgarien Kevin Kent s’est tourné vers les webinaires hebdomadaires de SocialAtHome pour découvrir de captivantes façons de joindre sa fidèle clientèle et de présenter sa marque à un nouveau public. PAR NEIL ZELLER PHOTOGRAPHY

Les efforts déployés pour freiner la propagation du coronavirus l’ont forcé à fermer ses magasins qui ont pignon sur rue. Malgré la transition de ses activités en ligne, il a dû mettre à pied 35 employés.

« C’était terrible », déclare-t-il à propos de l’impact initial et dévastateur des fermetures.

Déjà à l’aise en matière de médias numériques, M. Kent s’est joint à SocialAtHome pour découvrir de captivantes façons de joindre sa fidèle clientèle et de présenter sa marque à un nouveau public.

Il a remporté un franc succès sur Instagram Live, attirant une foule impressionnante à sa fête de cuisine virtuelle au cours de laquelle il a répondu avec humour à des questions tout en présentant ses couteaux et des techniques culinaires particulières, comme la façon de tourner un champignon.

Les habitants de Calgary ont également pu croiser M. Kent à vélo dans les dernières semaines. Dans le cadre d’une campagne de marketing numérique anticipée, il a parcouru la ville à vélo pour livrer en main propre ses couteaux aux clients qui avaient payé un supplément pour ce service personnalisé. L’argent amassé a été remis à Fresh Roots, un organisme sans but lucratif qui veille à ce que les Calgariens aient accès à des fruits et à des légumes frais.

« Notre commerce est en pause, mais nous osons espérer que nous passerons à travers et que nous pourrons bientôt retrouver nos employés passionnés », a dit M. Kent à ce moment.

M. Morrison partage l’optimisme de M. Kent. Il est impressionné par la créativité et la détermination des propriétaires d’entreprise qui ont dû déployer leur plateforme en ligne et trouver de nouveaux clients en un temps record.

Parmi les plus précieux conseils qu’ont formulés les experts, mentionnons que les entreprises ont le droit de demander l’aide d’amis, d’admirateurs et de clients fidèles pour se maintenir à flot.

« Demandez-leur d’acheter quelque chose ou de se procurer une carte-cadeau. Cette démarche va à l’encontre de notre formation d’entrepreneurs, mais la situation est exceptionnelle. C’est maintenant ou jamais », précise M. Morrison.

La pandémie a également permis à M. Morrison de découvrir ses propres capacités.

« Je n’avais jamais organisé un webinaire avant d’en planifier un pour 600 personnes en une semaine, déclare-t-il.

Les prochains mois ne seront pas de tout repos, mais je me dis que, peu importe ce qui arrive, je trouverai une solution. »

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