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TELUS Impact Social
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Connecter les Canadiens

Lors des moments critiques de la vie, un appel peut tout changer.

26 mai 2021

Dans une région montagneuse à 89 kilomètres de l’hôpital le plus proche, la connectivité mobile dans cette municipalité aidera à sauver des vies. Plus tard dans l’année, Gold River devrait faire partie des 187 autres collectivités en Colombie-Britannique qui se joindront au réseau TELUS 5G en pleine expansion. PHOTO GRACIEUSETÉ DE TELUS

Brad Unger, maire de Gold River, comprend très bien l’importance de rester en contact, surtout lorsque vous êtes seul ou sérieusement blessé. 

Au cours de l’hiver 2013, M. Unger a glissé à l’extérieur de sa voiture lors d’un trajet effectué sur un tronçon d’autoroute montagneux en périphérie de sa petite communauté située à l’extrémité ouest de l’île de Vancouver. Il s’est mis à perdre du sang en raison d’une blessure touchant trois artères temporales. 

Pire encore, M. Unger ne pouvait pas appeler pour obtenir du secours, puisqu’aucun service cellulaire n’était disponible. Heureusement, le destin était de son côté ce jour-là. 

« Lorsque vous vivez un accident comme celui-là, vous vous asseyez et vous vous dites : “C’est une chance qu’une autre voiture se trouvait juste derrière moi. Cette histoire aura pu se terminer tout autrement », se souvient-il. Il ajoute qu’il porte encore sur la tête les cicatrices provenant de 120 points de suture. 

Le maire de Gold River, Brad Unger (photographié ci-contre), dit que l’accès réseau aidera autant son village que la collectivité voisine de Tahsis à accroître leur réputation en tant que centres d’écotourisme internationaux qui serviront d’exemples aux Britanno-Colombiens après la pandémie. PHOTO PAR JOANNE HEPBURN

Ce sont des moments critiques comme celui-ci qui ont poussé M. Unger à appuyer inlassablement un plan visant à connecter Gold River et ses 1 500 habitants au réseau mobile de TELUS. 

La facilité avec laquelle vous pouvez contacter votre famille, vos amis, vos employeurs ou vos collègues, où que vous soyez, est assurément importante à cette époque où tout est connecté, une réalité qui n’a fait que gagner en importance avec la pandémie. 

Dans une région reculée, où l’hôpital le plus proche est à 89 kilomètres, le maire de Gold River, Brad Unger, sait de par sa douloureuse expérience qu’une connexion réseau fiable aidera à sauver des vies. 

« Tout est question de sécurité », dit-il. 

Étape critique 

L’accès réseau à Gold River a beaucoup évolué depuis l’accident d’Unger. Aujourd’hui, une nouvelle tour cellulaire permet aux résidents de la municipalité de se connecter entre eux et avec le monde facilement et de manière fiable. Plus tard dans l’année, Gold River devrait en outre faire partie des 187 autres collectivités de la province qui se joindront au réseau TELUS 5G en pleine expansion. 

Le village avoisinant de Tahsis, avec une population permanente de 300 habitants, a également reçu une nouvelle tour cellulaire de TELUS. 

Ces investissements s’ajoutent aux 53 milliards de dollars que TELUS a dépensés depuis 2000 pour soutenir la croissance économique des communautés rurales et urbaines de la province et permettre aux Britanno-Colombiens de travailler, d’apprendre, d’accéder à des soins de santé et de se connecter à Internet, où qu’ils se trouvent. 

L’entreprise de technologies investira 13 milliards de dollars en immobilisation et en exploitation en C.-B. jusqu’en 2024, un engagement qui devrait permettre de créer 12 000 emplois, surtout dans les secteurs de la construction, de l’ingénierie et des technologies émergentes. Le financement permettra également d’étendre la 5G à 119 communautés des Premières Nations et à 335 terres autochtones, qui comprennent des réserves, des terres visées par un traité et des terres autonomes dans toute la province, en utilisant le spectre que nous détenons actuellement. 

En outre, des centaines de milliers de foyers et d’entreprises de plus seront désormais branchées au réseau gigabit  TELUS PureFibre

Ce qu’il manque à la stratégie climatique du Canada est une politique sur le numérique qui ferait du pays un chef de file de l’action climatique.

Tisser des relations d’affaires

L’arrivée des investissements dans le réseau ne pouvait pas mieux tomber. Les mesures de santé publique adoptées au cours de l’année précédente pour limiter la propagation du coronavirus ont fait que même les petites villes comme Gold River et Tahsis ressentent la pression venant de la distanciation physique. L’amélioration de la connectivité a notamment permis aux enfants des communautés locales de mieux rester connectés avec leurs enseignants et leurs amis lorsque les écoles étaient fermées, et aux résidents plus âgés de garder contact avec leurs proches à partir de leur domicile et en toute sécurité. 

« Il est maintenant beaucoup plus facile de communiquer entre nous », dit le maire Unger.

L’amélioration de la connectivité a permis aux enfants de Gold River et de Tahsis de rester en contact avec leurs enseignants et leurs amis lorsque les mesures de santé publique ont fermé les écoles au début de la pandémie. PHOTO PAR JOANNE HEPBURN

Les entreprises, elles aussi, s’attendent à des jours meilleurs après des mois difficiles de fermetures et de restrictions de voyage mises en place pour limiter la propagation du coronavirus.  

Dans une région où 75 pour cent de l’économie dépend du tourisme, la connectivité mobile est un incontournable de la vie moderne, car les visiteurs comptent de plus en plus sur les téléphones intelligents pour accéder aux cartes, trouver un hébergement et des restaurants, en plus de réserver des visites et des services auprès des opérateurs locaux.

Même parmi les habitants de Tahsis, à deux heures de conduite du centre urbain le plus proche sur des routes presque essentiellement constituées de gravier, la tranquillité d’esprit est plus palpable que jamais. 

« La sécurité peut être un véritable problème en cas d’urgence sanitaire grave, en raison de notre éloignement et du fait que nous avons des systèmes météorologiques très instables pendant une bonne partie de l’année », dit Martin Davis, maire de Tahsis. 

Aujourd’hui, en plus des lignes fixes et des autres méthodes traditionnelles sur lesquelles les habitants comptent pour s’occuper les uns des autres, la communication instantanée par téléphone intelligent peut alerter les voisins d’un problème potentiel; il peut s’agir d’un ours qui se promène dans une cour voisine ou de l’emplacement d’une dangereuse plaque de glace noire sur les routes durant les mois d’hiver.

En outre, les résidents peuvent désormais accéder facilement à des outils tels que Mes Soins TELUS SantéMC, une application téléchargeable gratuite qui permet aux Britanno-Colombiens d’obtenir des consultations virtuelles individuelles avec un médecin titulaire d’une licence en Colombie-Britannique, en appuyant simplement sur leur téléphone. Les rendez-vous virtuels sont couverts par le fournisseur de services gérés et peuvent être organisés en quelques minutes, les prescriptions étant envoyées à un pharmacien local et directement remplies par celui-ci. Grâce à la connectivité mobile, les résidents âgés de la ville peuvent également accéder au Compagnon à domicile Santé connectée, un service d’alerte médicale qui peut être utilisé à domicile ou à l’extérieur.

Gold River profitera également bientôt d’avancées révolutionnaires en éducation et en soins de santé virtuels. Avec la 5G, qui offrira des débits 100 fois plus rapides à l’avenir et éliminera pratiquement tous les délais, les habitants pourront exploiter des technologies de pointe, notamment des outils de réalité augmentée et virtuelle et des plateformes de vidéoconférence illimitées et sécurisées, en plus d’accéder aux mêmes médecins et spécialistes hors pair que ceux des centres urbains grâce à la chirurgie et au suivi médical à distance.

Lorsqu’ils songent à l’avenir, les deux maires voient une nouvelle occasion d’attirer plus de familles et d’entrepreneurs dans leurs communautés pour plus qu’une simple visite. Et c’est peut-être le meilleur résultat possible.

La fiabilité de la connexion réseau, associée à des coûts immobiliers abordables, à une criminalité quasi inexistante et à un accès extérieur quasi infini, représente une bonne raison de plus pour quiconque souhaite changer de rythme et s’installer dans la région.

« Le télétravail est de plus en plus accessible pour tout le monde, dit Davis. Ce sera une bonne chose pour assurer la pérennité de notre communauté. »

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