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Génération S : la génération « sandwich »

Personnel · 27 oct. 2020

par Pat Wig, Copeman

J’ai arrêté de travailler pendant de nombreuses années de congé pour élever mes trois enfants. Aujourd’hui, mon attention se retourne vers ma carrière et vers le soutien apporté à ma mère de 86 ans, atteinte de démence sévère, ainsi qu’à ma belle-mère de 83 ans, qui perd son indépendance petit à petit. Mon mari et moi planifions notre retraite et apprivoisons tranquillement la vie de parents esseulés. Comme bien des membres de ma génération, nous sommes pris en sandwich entre des parents vieillissants qui nécessitent des soins et des enfants qui ont encore besoin de soutien à l’âge adulte.

Cet « effet sandwich » est une fatalité : plus de deux millions de Canadiens doivent gérer les soins aux enfants, les soins aux aînés et une carrière exigeante tout à la fois. Bien sûr, notre génération n’est pas la seule à s’occuper de ses parents. Or, de nos jours, cette responsabilité revient plus souvent à deux travailleurs à temps plein, qui doivent s’occuper des membres d’une génération dont l’espérance de vie est bien plus longue que celle de leurs aïe. Entre-temps, nos enfants quittent le nid familial à un âge plus avancé, et ils sont plus susceptibles d’y revenir.

La pression multigénérationnelle peut nuire à bien des aspects de votre vie : le rendement au travail, la santé physique, la qualité du sommeil, la vie sociale, les temps libres et le stress. Ce stress accru peut mener à une détérioration de la santé et à l’anxiété, voire à la dépression.

Cela dit, les relations multigénérationnelles s’accompagnent aussi de moments joyeux : vous pourriez voir vos enfants lancer leur carrière et fonder des familles, accueillir des petits-enfants et rétablir une relation étroite et affectueuse avec vos parents. Heureusement, il existe des façons de réduire le stress, notamment en se débarrassant du sentiment de culpabilité ou d’obligation et en demandant enfin de l’aide.

MOBILISER LES RESSOURCES COMMUNAUTAIRES : Sollicitez l’aide de groupes qui offrent des renseignements, des conseils, du soutien, des programmes de jour et des services de soins à domicile, de soins infirmiers privés, d’accompagnement, de réparation, de nettoyage, de relève et de consultation.

FAIRE APPEL À LA FAMILLE : Organisez une réunion de famille ou envoyez un courriel de groupe pour obtenir toute l’aide et le soutien possibles. Dressez une liste de toutes les tâches à accomplir et demandez à chaque personne de choisir l’aide qu’elle apportera.

CONSULTER VOS PROFESSIONNELS DE LA SANTÉ : Consultez l’équipe du Copeman Healthcare Centre, qui vous aidera à gérer votre stress, vos problèmes de sommeil et les autres épreuves physiques et mentales causées par la prise en charge de plusieurs générations. Nos professionnels peuvent aussi vous orienter vers les ressources communautaires appropriées. Soyez ouvert sur votre situation et notre équipe sera là pour vous épauler dans votre parcours.

OUVRIR LES VOIES DE COMMUNICATION : Parlez à vos parents et à vos grands-parents avant de devoir les prendre en charge. Demandez-leur leurs souhaits en matière de soins aux personnes âgées, de soins en fin de vie et de services funéraires. Consignez leurs souhaits en vous assurant qu’ils disposent d’une procuration, d’un mandat de protection et d’un testament en règle. Cela réduira le stress que vous pourriez subir si vous devez prendre ces décisions plus tard. Les conversations qui en découlent pourraient aussi ouvrir la porte à un dialogue avec vos enfants au sujet de vos propres volontés.

ÉTABLIR DES LIMITES : Fixez des règles, des limites et des responsabilités pour les enfants adultes qui vivent avec vous, mais aussi pour ce que vous pouvez vous-même accomplir en restant heureux et en santé. Demandez de l’aide, laissez vos amis et les membres de votre famille vous appuyer et gardez du temps pour vous. Vous avez de nombreux proches qui comptent sur vous. C’est pourquoi votre santé compte plus que jamais. Planifiez vos examens de santé annuels, prenez suffisamment de repos, adoptez une alimentation équilibrée, faites de l’exercice régulièrement, pratiquez souvent des activités que vous aimez et mordez dans la vie à pleines dents.


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