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Stages pour un monde simplement meilleur : Griffin et Sam

Intelligence des données · 26 sept. 2018

Un travail d’été pas comme les autres. Au lieu de servir de la crème glacée ou de surveiller des baigneurs, Griffin et Sam se préparent à faire une présentation complète sur l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique devant plus de 400 membres de l’équipe TELUS de partout au Canada. Griffin confie qu’il est « un peu nerveux ».

Étudiant en génie informatique à l’Université de Toronto, Griffin effectue un stage à TELUS Digital. Au début de l’été, il avait un projet ambitieux : utiliser l’intelligence artificielle (IA) pour traduire les observations des clients en résultats concrets. Griffin avait la tâche de concevoir des interfaces de programmation d’applications (API) pour donner suite aux précieux commentaires générés au moyen des modèles d’apprentissage automatique de l’équipe œuvrant dans le domaine de la science des données et ainsi créer de la valeur pour les clients et pour l’entreprise. Ses deux premières solutions déployées dans l’environnement de production ont permis de simplifier les recommandations relatives aux produits et d’améliorer la détection de la fraude.

Lorsque Griffin s’est joint à l’équipe, il a rapidement saisi toute la puissance de l’IA, qui permet de créer une expérience client sécuritaire et personnalisée : « L’IA m’intéressait, mais je n’avais aucune expérience en la matière. Quand je suis arrivé, c’était en quelque sorte un nouveau départ pour moi. J’ai constaté immédiatement son pouvoir et son potentiel pour toute entreprise. »

Malgré les innombrables possibilités de croissance, Griffin explique que la priorité était la protection de la vie privée des clients. « La principale priorité est de veiller à agir de façon responsable et d’assurer la sécurité et le respect de la vie privée », affirme-t-il. Une partie importante de ses fonctions consistait à faire en sorte que le Bureau du chef des données et des relations de confiance approuve tout : « Il faut comprendre ses propres données et l’utilisation qu’on veut en faire. C’est un outil puissant.

Pendant son mandat à TELUS, Griffin a appris à collaborer au sein d’un groupe de scientifiques des données et d’ingénieurs en apprentissage automatique hautement compétents. Il a aussi eu l’occasion de travailler avec Sam, un étudiant exceptionnel qui participait lui aussi au programme de stages d’été de TELUS.

Sam, qui venait de décrocher son diplôme d’études secondaires, se préparait à commencer un double programme en mathématiques et en administration des affaires à l’Université de Waterloo et à l’Université Wilfrid-Laurier à l’automne. Ses vastes compétences faisaient de lui le candidat par excellence pour un stage d’été à TELUS.

Sam cherchait à simplifier le processus de production en créant des ensembles de données synthétiques sur les clients que les scientifiques des données et les ingénieurs en apprentissage automatique de TELUS pourraient utiliser pour établir des programmes d’IA sans les véritables renseignements sur les clients. Le processus actuel de protection de la vie privée pour les données sur les clients se rapportant aux modèles d’apprentissage automatique peut prendre plus de trois mois. Sam a analysé les difficultés avec optimisme :

Le respect de la vie privée est assurément une difficulté en matière d’intelligence artificielle, car il faut beaucoup de renseignements pour effectuer des prévisions. Le processus actuel est un peu long et très complexe. À l’avenir, nous établirons probablement des processus plus clairs, en grande partie grâce aux données synthétiques.

Sam ne savait pas à quoi s’attendre au début de son premier stage, mais il a constaté avec plaisir que son projet estival allait influencer concrètement l’avenir de TELUS : « Le projet établi était super parce qu’il avait le potentiel de changer les choses et d’être utile aux membres de l’équipe. Je ne m’attendais pas à ça en sortant du secondaire! »

Les projets auxquels Griffin et Sam se sont consacrés pendant leur stage à TELUS ont grandement influé sur leur expérience au sein de l’entreprise, mais l’équipe et l’environnement les ont peut-être marqués tout autant. À quoi ressemble une expérience de stage dans l’une des principales entreprises de télécommunication au pays? Ces jeunes étudiants ambitieux se sont joints à une équipe de scientifiques des données, de stratèges et d’ingénieurs pour acquérir de l’expérience et de nouvelles compétences et pour obtenir du soutien. « L’environnement de travail est formidable, car tout le monde offre son soutien. L’habilitation est une valeur fondamentale », raconte Griffin. Voici ce qu’il avait à dire au sujet de ses interactions avec les membres de l’équipe :

« Tout le monde est venu me demander si j’avais des obstacles, des problèmes qui m’empêchaient de fournir un rendement optimal. Je pense qu’il s’agit d’une méthode de gestion efficace de s’assurer que chaque membre de l’équipe puisse faire de son mieux et éliminer les obstacles sur son chemin.

Sam reconnaît que la création de modèles d’apprentissage automatique et l’élimination de la lenteur des processus exigent une réévaluation une adaptation constantes. Il voulait travailler au sein d’une équipe capable de relever efficacement les défis et de surmonter les obstacles qui se présentaient. « J’ai trouvé l’environnement de travail excellent, dit-il avec assurance. Le travail est très stimulant. J’ai aimé évoluer dans un environnement agile qui cadre avec ma mentalité et ma façon de travailler », ajoute-t-il.

Peu de stagiaires ont l’occasion d’être témoins du déploiement des capacités d’IA et d’apprentissage automatique dans un environnement réel. Griffin et Sam sont maintenant outillés pour participer à la conversation générale sur l’éthique de l’IA et la manière de composer avec la complexité de la protection des données sur les clients, de l’approbation centralisée et de la mise en place de processus internes agiles.

Lorsqu’on a demandé à Griffin si son stage allait lui permettre de faire progresser sa carrière, il a répondu avec enthousiasme : « Sans aucun doute! L’équipe responsable de l’apprentissage automatique en était à ses débuts lorsque je suis arrivé. Au lieu de simplement obéir à des directives, j’ai pu apprivoiser le travail de l’équipe et y trouver ma propre place. » Il prévoit utiliser ses nouvelles compétences au cours de l’année scolaire et en apprendre davantage sur l’architecture des logiciels.

Sam était heureux de se servir d’une application d’IA dans une entreprise avant d’utiliser ses compétences à l’école : « Il y a beaucoup d’aspects stratégiques qu’on peut apprendre seulement dans un environnement de travail réel. Les pratiques de développement, notamment l’importance capitale du processus de protection de la vie privée, et le fonctionnement de ce processus ne sont pas des sujets abordés à l’école. »

Lorsqu’il a commencé son stage, Sam avait une compréhension limitée du fonctionnement de l’IA dans un contexte d’affaires. Il a quitté TELUS avec en poche un ensemble de compétences qui fait de lui un atout précieux pour différentes entreprises qui souhaitent intégrer davantage l’IA à leurs activités. Son intelligence, son expertise et sa formation pratique lui permettront d’exceller au poste de son choix et de faire bouger les choses dans le secteur.

Griffin et Sam ont été invités à présenter leur travail lors d’une réunion hebdomadaire devant des centaines de membres de l’équipe. « J’étais ravi de pouvoir présenter ce que j’ai accompli durant mon court mandat ici », affirme Griffin. Il espère que l’équipe de scientifiques des données poursuivra le développement des interfaces intuitives jusqu’à leur déploiement pendant qu’il sera en classe.

Sam a pensé à ce qu’il voulait faire après le stage : « Travailler dans le domaine de l’IA est le meilleur moyen de comprendre les tâches à réaliser. » Sur le point d’entamer sa première année d’université, il n’est pas pressé de prendre des décisions fermes au sujet de sa carrière. Il estime que son expérience à TELUS lui a ouvert des portes et donné une meilleure idée de son propre potentiel : « J’estime qu’il est bénéfique de connaître les différents emplois que je pourrais occuper, surtout que c’est un secteur qui m’intéresse. »

Griffin et Sam ont terminé leur stage d’été en faisant un compte rendu convaincant de leur travail. Cet automne, les scientifiques des données et les ingénieurs en apprentissage automatique de TELUS pourront utiliser les ensembles de données synthétiques de Sam et les interfaces de programmation d’applications de Griffin pour faciliter le déploiement d’applications d’apprentissage automatique dans l’environnement de production afin de produire de meilleurs résultats pour les clients et pour l’entreprise.

Évidemment, un stage à TELUS n’est pas un travail secondaire, mais plutôt une occasion de faire partie intégrante de l’équipe dès le premier jour. La culture de l’entreprise encourage les idées qui remettent en question les conventions. Griffin et Sam sont entrés en poste sans idées préconçues sur les façons de faire. L’équipe en place y a vu une occasion d’initier à l’IA une nouvelle génération d’étudiants enthousiastes et versés en informatique.

À long terme, TELUS deviendra une entreprise propulsée par l’IA qui utilise des machines intelligentes pour améliorer les capacités humaines de façon raisonnée et dynamique. Non seulement pourra-t-on améliorer l’efficacité opérationnelle, mais aussi atteindre des objectifs d’affaires de premier plan en gagnant du temps à consacrer aux clients, en accélérant la mise en marché et en adaptant les nombreuses capacités offertes à toutes les fonctions. Dans le portrait général, l’intelligence artificielle est un élément central qui permet la réalisation plus efficace des objectifs d’affaires, du début à la fin, à l’aide d’une technologie supérieure.

Un programme d’IA sera bientôt un volet important de presque toutes les fonctions d’une entreprise. En quoi TELUS se distingue-t-elle? TELUS est déterminée à exploiter l’IA de façon responsable et à s’assurer que chaque membre de l’équipe qui participe à cette initiative connaît cet engagement. Grâce à leur talent et à leur intégrité, Griffin et Sam représentent l’avenir. En évoluant dans le domaine de l’IA de façon responsable, ils apportent un peu d’humanité à la machine. Alors qu’il quittent les bureaux de TELUS en direction de l’université et d’une carrière prometteuse, il est difficile de ne pas entrevoir de grandes choses pour ces deux étudiants doués.


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Auteur:
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