Pleins feux sur le cancer du pancréas

Une vague de soutien pour la fondation Cancer du pancréas Canada en l’honneur d’un regretté dirigeant de TELUS

La vue de TELUS Harbour jetant sur le centre-ville de Toronto une douce lumière violette, un soir de février particulièrement froid, restera gravée dans la mémoire de Corinne Kalles et de ses enfants, Jane, Jake et Ali Goodbaum.

« C’était un si beau geste, raconte Corinne en parlant de l’hommage silencieux à son mari, le père de Jana, Jake et Ali : Joe Goodbaum. TELUS représentait beaucoup pour Joey. »

Le sentiment est réciproque.

Joe, bien aimé et hautement respecté, était premier vice-président à TELUS, où il a travaillé pendant 17 ans jusqu’à son décès en février 2016, deux mois après avoir appris qu’il avait le cancer du pancréas. Il avait 57 ans.

Étrange coïncidence, le violet, couleur emblématique de la marque TELUS, est aussi le symbole de la sensibilisation au cancer du pancréas. La décision d’illuminer TELUS Harbour ainsi que TELUS Garden, à Vancouver, a été prise au cours d’une période de deuil sans précédent pour l’entreprise et les quelque 40 000 membres de son équipe. Bon nombre d’entre eux ont été profondément touchés par le décès de Joe. Plus de deux ans plus tard, le simple fait de mentionner son nom évoque inévitablement le souvenir d’un milieu de travail illuminé par son caractère chaleureux, son rire et sa joie de vivre. Il prenait toujours le temps de demander des nouvelles de ses collègues, de leurs enfants et de leurs conjoints (dont il connaissait le prénom). C’était un véritable exploit en soi, étant donné qu’il dirigeait une équipe de près de 4 000 membres à l’échelle du pays.

« Notre père était chaleureux, gentil et naturellement prévenant avec tout le monde », se rappelle Ali, la fille de Joe, en parlant du talent de son père pour tisser des liens étroits.

Il faisait preuve d’un optimisme inébranlable, même lors de son traitement contre cette forme de cancer particulièrement meurtrière (taux de mortalité de 93 pour cent).

« Mon père disait toujours la même chose : “Je suis vraiment content d’être là”, se souvient son fils Jake. Même lorsqu’il se rendait à l’hôpital, traitement après traitement, il répétait à nous, aux infirmières et aux médecins : “Je suis vraiment content d’être là”. Voilà le type de personne qu’était mon père. »

Cet esprit positif a donné le ton pour l’hommage rendu par les membres de l’équipe TELUS à leur cher ami. Dans les jours suivant son décès, les employés de TELUS ont été si nombreux à faire un don en son nom à la Fondation canadienne du cancer du pancréas, que le site web de l’organisme est tombé en panne. D’ailleurs, la famille Goodbaum avait offert son soutien à la fondation durant le traitement de Joe.

C’était la première étape d’une importante relation entre TELUS et cet organisme sans but lucratif de Toronto, dont la mission est d’améliorer les chances de survie au cancer du pancréas en appuyant la recherche et en sensibilisant le public.

Après plus de deux ans, TELUS a officialisé le partenariat en créant une campagne annuelle ambitieuse de sensibilisation du public et de financement ayant lieu en janvier dans les boutiques et chez les détaillants TELUS et Koodo du Canada. À ce jour, grâce à la campagne de TELUS, au don équivalent de l’équipe Investissement communautaire de TELUS et aux autres contributions et projets caritatifs des amis et de la famille de Joe, presque $500 000 ont été récoltés à la mémoire de l’ancien dirigeant.

Le cancer du pancréas est considéré comme le plus agressif au monde en raison des très faibles chances de survie et de la capacité limitée des médecins à le détecter rapidement. Même s’il s’agit du cancer qui entraîne le plus grand nombre de décès au Canada, moins de deux pour cent du financement canadien global lié au cancer y est consacré.

Michelle Capobianco, directrice générale, Cancer du pancréas Canada, estime que le succès de la campagne de TELUS et le soutien passionné de la famille Goodbaum ont changé la donne pour Cancer du pancréas Canada et sa mission d’améliorer les statistiques relatives au cancer du pancréas.

« TELUS a fait honneur à Joe avec tant d’émotion et de passion dès le départ, dit-elle. L’entreprise s’attaque à un problème très difficile en disant : “Nous pouvons remédier à la situation”. »

Outre les fonds recueillis, les efforts en hommage à Joe ont favorisé la cause de la fondation auprès d’autres acteurs du domaine caritatif. Elle a ainsi obtenu des fonds indispensables d’organismes comme la Fondation Terry Fox, qui consacrera 5 millions de dollars à la recherche sur le cancer du pancréas, et la Société de recherche sur le cancer, qui s’est engagée à verser 2 millions de dollars.

Mark Bridgman, premier vice-président, TELUS Vente au détail, est aussi devenu un membre actif du conseil d’administration de la fondation. Il siège aux côtés de personnes influentes comme Mickey Jackman, ancien dirigeant de TELUS et maintenant chef de la stratégie et de l’exploitation de Google Canada.

« Ce sont des changements majeurs, affirme Mme Capobianco. Nous avons plus que doublé le montant consacré à la recherche, et le nombre de personnes ayant entendu parler du cancer du pancréas a fortement augmenté. »

Selon Corinne, la femme de Joe, la promesse de TELUS « Nous donnons où nous vivons » était particulièrement importante pour son mari. Philanthrope bien connu de Toronto, la ville où il est né et a passé sa vie, Joe a consacré son temps et son expertise à diverses organisations, notamment Wellspring, qui soutient les personnes atteintes du cancer, Project Give Back, qui favorise l’empathie et l’investissement communautaire chez les enfants, Mazon Canada, qui sensibilise le public à l’égard de la faim et de la pauvreté et Temple Emanu-El, axé sur la culture juive et la justice sociale.

« S’il y avait un mot pour décrire Joey, ce serait “mensch”, un terme yiddish signifiant “personne intègre”. Joey est la personne la plus chaleureuse, généreuse, passionnée et authentique que j’ai connue », affirme Corinne.

Joe a transmis ses valeurs à ses enfants, qui participent tous activement à la collecte de fonds pour Cancer du pancréas Canada. Dans les deux dernières années, la famille a dirigé la collecte de fonds pour l’événement annuel Une Marche contre le cancer, au profit du Princess Margaret Cancer Centre de Toronto. Jake a aussi collaboré avec TELUS afin de recueillir des fonds pour Cancer du pancréas Canada dans le cadre du tournoi de golf annuel de TELUS en l’honneur de Joe Goodbaum, à Toronto. De son côté, Ali, étudiante de première année en médecine, a dirigé avec succès un projet de financement auprès des étudiants de l’Université d’Ottawa.

« Notre père nous a appris à nous consacrer pleinement aux causes qui nous tiennent à cœur, alors cela va de soi pour nous, explique Jana, la fille de Joe. Nous savons que notre père serait fier du travail que notre famille et la grande famille TELUS ont accompli jusqu’à maintenant, et nous continuerons de lutter contre le cancer du pancréas en son honneur, jusqu’à ce que plus personne n’ait à vivre la même chose que nous. »

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