CommunautéMobilité pour l’avenir

Aider les jeunes vulnérables à créer des liens essentiels dans le monde en ligne

Le programme Mobilité pour l’avenir de TELUS favorise la réussite des jeunes adultes ontariens quittant leur foyer d’accueil, comme Brittany Milla (photographie).

Le monde de Brittany Milla a basculé le jour de son 18e anniversaire.

Souffler ses 18 bougies est une étape que la plupart des jeunes attendent avec impatience. Pour Brittany, ce moment a plutôt marqué la perte d’une grande partie des ressources financières et émotionnelles lui ayant permis de traverser une enfance mouvementée.

Lorsqu’elle avait sept ans, son frère cadet et elle ont été pris en charge par le système d’aide à l’enfance ontarien. Ils ont vécu dans plusieurs foyers d’accueil temporaires, avant d’être séparés et placés dans des familles différentes.

Brittany a amorcé sa transition du système à la vie autonome à 18 ans. Elle a donc dû trouver un logement et apprendre à faire son épicerie et à payer ses factures de chauffage et d’électricité à partir d’une très modeste allocation mensuelle – et sans aucun crédit. Pendant cette période très difficile, Brittany arrivait à peine à payer son loyer à Brantford. Elle comptait sur l’aide d’une banque alimentaire, d’où elle revenait en autobus, chargée des aliments et articles de toilette dont elle avait besoin. Pire encore, son budget ne lui permettant pas de payer un téléphone mobile ni une connexion Internet, elle se sentait coupée du réseau de personnes et de ressources qui l’avaient aidée tout au long de son adolescence.

« C’était terrible », se remémore-t-elle.

Chaque année, environ 2 300 jeunes quittent le système d’aide à l’enfance au Canada. Comme Brittany, beaucoup d’entre eux ne sont pas prêts à faire face à la nouvelle réalité qui les attend et ne bénéficient pas du soutien d’une famille permanente. Sans les ressources adéquates, bon nombre de ces jeunes s’adaptent difficilement à la vie autonome et sont plus susceptibles que les autres d’être touchés par la pauvreté, l’itinérance, la toxicomanie, l’anxiété, la dépression, le suicide ou les effets dévastateurs d’une rupture.

« À l’âge adulte, nous recherchons la structure et la stabilité. Mais comment pouvons-nous les trouver lorsque nous n’en avons jamais fait l’expérience plus jeunes?, demande Brittany. Nous ne pouvons en quelque sorte compter que sur nous-mêmes. »

Maintenant âgée de 22 ans, Brittany se souvient encore parfaitement de la peur et du sentiment d’isolement qui s’emparaient parfois d’elle, alors qu’elle commençait tout juste à voler de ses propres ailes. Elle a fait bien du chemin depuis, mais elle a toujours beaucoup de mal à se procurer des produits de première nécessité que bien des Canadiens tiennent pour acquis. Lorsqu’elle a entendu parler d’un nouveau programme en Ontario visant spécialement à aider les jeunes vulnérables comme elle à rester en contact avec leurs amis et leur famille et à communiquer plus facilement avec les éducateurs et les employeurs, elle a immédiatement voulu en profiter.

Le programme de TELUS, appelé Mobilité pour l’avenir, fournit aux jeunes adultes quittant la vie en foyer d’accueil un téléphone intelligent et un forfait de services mobiles à 0 $ pendant deux ans. TELUS, qui travaille à combler le fossé numérique touchant les Canadiens à risque, a lancé le programme en Ontario plus tôt cette année, en partenariat avec la Fondation d’aide à l’enfance du Canada. L’entreprise offre un programme semblable en Colombie-Britannique et prévoit en faire profiter des milliers d’autres jeunes en l’étendant à d’autres régions du pays.

Les participants du programme reçoivent un forfait comprenant les appels et textos nationaux illimités ainsi que 3 Go de données par mois. Même si les services leur sont offerts à 0 $, ils reçoivent tout de même des factures à leur nom, ce qui leur permet de bâtir leur cote de crédit.

Selon Valerie McMurtry, directrice générale de la Fondation d’aide à l’enfance du Canada, ce programme « change la vie des jeunes et leur apporte un outil indispensable ». En effet, dans la vie des milliers de jeunes qui quittent leur foyer d’accueil, le téléphone intelligent est « fondamental pour réussir le saut vers l’autonomie », affirme-t-elle.

Brittany, qui fait partie des premiers participants du programme en Ontario, est reconnaissante du soutien dont elle bénéficie grâce au programme, qui lui procure une marge de manœuvre pour reprendre les choses en mains. Elle se trouve dans une situation bien différente d’il y a quelques années, lorsqu’elle a tenté de se procurer un téléphone mobile chez fournisseur de services à faible coût. Sans antécédents de crédit ni famille pour l’aider financièrement, elle n’a pas pu obtenir un abonnement, car il lui était impossible de verser un dépôt de 500 $. Ce coup dur s’est répercuté sur pratiquement tous les volets de sa vie : location d’un logement, recherche d’emploi et poursuite des études, notamment.

« Sans téléphone mobile, nous sommes complètement démunis. Nous perdons notre qualité de vie. Par contre, si nous choisissons d’en avoir un, nous devons réduire d’autres dépenses, par exemple celles consacrées à l’épicerie », déclare-t-elle en se remémorant les choix difficiles qu’elle devait faire pendant cette période.

Aujourd’hui, l’avenir s’annonce radieux pour Brittany : elle a repris contact avec son frère, sert d’ambassadrice jeunesse pour la Fondation de l’aide à l’enfance du Canada et entreprendra à l’automne des études en travail social à l’Université Wilfrid Laurier. Toutefois, elle pense avec compassion aux autres jeunes qui se sentent toujours isolés du monde.

C’est pourquoi des larmes lui montent aux yeux lorsqu’elle parle du programme Mobilité pour l’avenir.

« C’est un programme très pratique, croit-elle. Il change concrètement la vie des gens. »

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