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TELUS À propos
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La technologie donne voix aux enfants
Santé | 8 avril 2015

Pour 85 familles dans le besoin, une image vaut réellement mille mots.

Depuis 32 ans, l’organisme Getting Ready for Inclusion Today (GRIT) intervient auprès d’enfants gravement handicapés âgés de 2½ à 5½ ans en vue de favoriser leur intégration complète à la vie familiale, communautaire et scolaire. L’organisme a été fondé à une échelle purement locale, c’est-à-dire par six familles qui cherchaient à offrir du soutien à leurs enfants au moyen d’un programme à domicile établi au sein de leur propre collectivité. En favorisant le recours à la technologie et le soutien individuel en matière d’enseignement, l’organisme GRIT aide les enfants aux prises avec diverses incapacités à se sentir inclus.

« Bon nombre de nos enfants ont des antécédents médicaux assez complexes en raison des complications qu’ils présentaient à la naissance, indique Krista Wennerstrom, coordonnatrice de programme, GRIT. Nous offrons des programmes aux enfants atteints d’autisme, de paralysie cérébrale, du syndrome de Down — aux enfants dont les troubles de communication constituent la principale difficulté. »

Le comité d’investissement communautaire de TELUS à Edmonton a versé 15 000 $ à GRIT en 2013 pour l’achat de tablettes iPads, afin d’élargir le service de prêt de l’organisme en matière d’équipement technologique. D’une utilité cruciale, ces appareils de pointe sont mis à la disposition des enfants jusqu’à ce qu’ils entreprennent leur première année de primaire ou jusqu’à ce que leur famille puisse en acquérir un par ses propres moyens. De son côté, l’équipe d’éducation de GRIT composée d’orthophonistes, d’ergothérapeutes, de physiothérapeutes et d’enseignants aide à définir les besoins de chaque enfant en matière de technologie. Ainsi, le soutien offert dans le cadre des premières étapes de développement des enfants non verbaux favorise leur réelle inclusion en milieu familial et scolaire et permet d’établir un mode de communication et d’interaction essentiel.

"Il s’agit d’un outil important puisqu’il lui donne une voix. Pour elle, les images valent mille mots"

Krista Wennerstrom

Notre don entraîne des répercussions qui vont au-delà du simple élargissement du service de prêt d’outils technologiques. Il permet également d’établir une structure de soutien communautaire qui appuie 85 familles comptant des petites filles et des petits garçons atteints d’autisme. « Grâce à notre soutien, une petite fille autiste a été en mesure de fréquenter un service de garde ordinaire et participe maintenant à un programme de maternelle, explique Mme Wennerstrom. Au départ, elle était non verbale. Maintenant, elle utilise quelques mots, mais également des images pour faire part de ses besoins. Elle fait aussi usage de son iPad pour communiquer. De nombreuses applications fort utiles peuvent être téléchargées dans son appareil afin de l’aider à s’exprimer. »

"Tu me dis, j’oublie. Tu m’enseignes, je me souviens. Tu m’impliques, j’apprends."

Benjamin Franklin

La technologie peut avoir une grande incidence sur le quotidien des enfants aux prises avec des incapacités. « J’exerce l’orthophonie depuis vingt ans et je mentionnais plus tôt une petite fille qui utilisait des images pour communiquer. Avant, nous devions prendre une photo, la téléverser, l’imprimer, la laminer et l’intégrer à son cartable, poursuit Mme Wennerstrom, alors que maintenant, nous avons immédiatement accès à des photos puisque nous n’avons qu’à photographier sa salle de classe, par exemple. La technologie a un caractère instantané. Les enfants autistes ont de la difficulté à gérer le changement à moins d’y être bien préparés. Il s’agit d’un outil de communication fantastique. Par ailleurs, de nombreuses recherches démontrent les bienfaits d’utiliser ce genre de support visuel auprès d’enfants atteints d’autisme. De telles histoires me font me réjouir à l’idée de venir travailler chaque jour. »